Η βρογχίτιδα είναι η φλεγμονή των βρόγχων, ενώ η πνευμονία προκαλεί φλεγμονή στους μικροσκοπικούς ασκούς αέρα που βρίσκονται στους πνεύμονες, δηλαδή τις κυψελίδες. Οι παραπάνω λοιμώξεις μπορεί να επηρεάσουν την αναπνοή προκαλώντας παράλληλα έντονο άλγος και βήχα, ωστόσο υπάρχουν σημαντικές διαφορές ανάμεσά τους.

Βρογχίτιδα

Η οξεία βρογχίτιδα, δηλαδή η λοιμώδης μορφή της νόσου που εμφανίζεται συχνότερα, σπάνια είναι απειλητική για τη ζωή. Ωστόσο, η χρόνια βρογχίτιδα, μπορεί να περιορίσει σταδιακά τη λειτουργία των πνευμόνων, οδηγώντας στο θάνατο.

Αίτια

Όπως προαναφέρθηκε, η βρογχίτιδα αναφέρεται στη φλεγμονή των βρόγχων, οι οποίοι μεταφέρουν τον αέρα από την τραχεία προς και από τους πνεύμονες.

Η οξεία βρογχίτιδα έχει αρκετές χαρακτηριστικές μορφές που διαφέρουν, ανάλογα με το αίτιο της νόσου:

  • Ιογενής Βρογχίτιδα: Τα περισσότερα περιστατικά βρογχίτιδας αποδίδονται σε ιογενείς λοιμώξεις. Ο ασθενής παρουσιάζει συνήθως βήχα ή δύσπνοια μετά από τη λοίμωξη με έναν ιό, όπως για παράδειγμα αυτούς του κοινού κρυολογήματος ή της γρίπης.
  • Βακτηριακή Βρογχίτιδα: Οι βακτηριακές λοιμώξεις μπορεί επίσης να προκαλέσουν βρογχίτιδα. Αρκετοί ασθενείς μπορεί να παρουσιάσουν δύσπνοια ή άλλες δυσκολίες στην αναπνοή μετά από μία λοίμωξη.
  • Οι μυκητιασικές λοιμώξεις σπάνια προκαλούν βρογχίτιδα.
  • Άλλα αίτια: Εκτός από τις λοιμώξεις, η έκθεση σε ουσίες που προκαλούν ερεθισμό των πνευμόνων, όπως ο καπνός του τσιγάρου, η σκόνη και η μόλυνση του αέρα, μπορεί επίσης να οδηγήσει σε εμφάνιση βρογχίτιδας.

Η χρόνια βρογχίτιδα συνδέεται με χρόνια φλεγμονή των αεραγωγών και αποτελεί μία μορφή χρόνιας αποφρακτικής πνευμονοπάθειας.

Συμπτώματα

Τα συμπτώματα της βρογχίτιδας δεν διαφοροποιούνται σημαντικά ανάλογα με το αίτιο της νόσου. Στη χρόνια βρογχίτιδα, τα συμπτώματα μπορεί να παρουσιάζουν εξάρσεις και υφέσεις.

Η ιογενής και η βακτηριακή βρογχίτιδα έχουν συνήθως διάρκεια μερικών ημερών ή εβδομάδων. Ορισμένα από τα συμπτώματά τους περιλαμβάνουν:

  • Έντονο βήχα, ο οποίος συνοδεύεται συνήθως από παραγωγή βλέννης
  • Καθαρή, πράσινη ή κίτρινη βλέννη
  • Πυρετό και ρίγος
  • Συριγμό ή δύσπνοια, ιδιαίτερα στην ύπτια θέση
  • Σφίξιμο στο στήθος
  • Πονόλαιμο
Θεραπεία

Καθώς τα περισσότερα περιστατικά οξείας βρογχίτιδας είναι ιογενή, η χορήγηση αντιβιοτικών δεν προσφέρει οφέλη.

Οι παρακάτω προσεγγίσεις μπορούν να βοηθήσουν στην αντιμετώπιση της νόσου:

  • Ξεκούραση
  • Κατανάλωση υγρών
  • Αναλγητικά φάρμακα που δεν χρειάζονται συνταγή
  • Αντιβηχικά φάρμακα

Όταν η βρογχίτιδα αποδίδεται σε βακτήρια, ο γιατρός μπορεί να χορηγήσει επίσης αντιβιοτικά.

Η χρόνια βρογχίτιδα δεν μπορεί να αντιμετωπιστεί πλήρως. Υπάρχουν, ωστόσο, διάφορες παρεμβάσεις που μπορούν να διευκολύνουν την αναπνοή των ασθενών.

Ορισμένοι γιατροί συνιστούν συσκευές εισπνοών, οξυγόνο, θεραπεία πνευμονικής αποκατάστασης ή άλλα φάρμακα για τον περιορισμό της φλεγμονής στους αεραγωγούς.

Τόσο η οξεία όσο και η χρόνια βρογχίτιδα είναι συχνότερες στους καπνιστές. Η διακοπή του καπνίσματος μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο βρογχίτιδας και να προστατεύσει τους αεραγωγούς από περαιτέρω βλάβες.

Επιπλοκές

Η χρόνια βρογχίτιδα μπορεί να προκαλέσει σοβαρές επιπλοκές, μεταξύ των οποίων και ο θάνατος από καρδιακές ή πνευμονικές βλάβες. Σταδιακά, η παροχή οξυγόνου στο αίμα από τους πνεύμονες μειώνεται με αποτέλεσμα να προκαλούνται βλάβες στα διάφορα όργανα, γεγονός που προκαλεί μία σειρά παθήσεων.

Η χρόνια βρογχίτιδα αυξάνει επίσης σημαντικά τον κίνδυνο πνευμονίας, περιορίζοντας παράλληλα την ικανότητα του οργανισμού να αντιμετωπίζει την παραπάνω λοίμωξη.

Η οξεία βρογχίτιδα συνήθως δεν προκαλεί σοβαρές επιπλοκές. Ωστόσο, σε ασθενείς με κατεσταλμένο ανοσοποιητικό σύστημα, μπορεί να προκαλέσει άλλες λοιμώξεις, όπως πνευμονία ή σήψη.

Πνευμονία

Η πνευμονία είναι μία ιδιαίτερα σοβαρή νόσος και μπορεί να αποδίδεται σε βακτήρια, ιούς ή μύκητες.

Αίτια

Οι ασθενείς που πάσχουν από χρόνιες παθήσεις διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο να παρουσιάσουν πνευμονία. Αρκετοί ασθενείς παρουσιάζουν πνευμονία μετά από μία ιογενή λοίμωξη, ωστόσο η νόσος μπορεί να εμφανιστεί και ως επιπλοκή της βρογχίτιδας.

Ορισμένα εμβόλια μειώνουν τον κίνδυνο εμφάνισης πνευμονίας. Το εμβόλιο του πνευμονιοκόκκου για παράδειγμα, προστατεύει από την πνευμονοκοκκική πνευμονία. Η μορφή αυτή της πνευμονίας είναι αρκετά συχνή στους ηλικιωμένους, καθώς και τους ασθενείς με κατεσταλμένο ανοσοποιητικό σύστημα.

Συμπτώματα

Τα συμπτώματα της πνευμονίας ομοιάζουν αρκετά αυτά της βρογχίτιδας και μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Έντονο βήχα με παραγωγή βλέννης
  • Κίτρινη, πράσινη ή βλέννη με προσμίξεις αίματος
  • Πυρετό
  • Δύσπνοια
  • Οξύ ή διαξιφιστικό θωρακικό άλγος
  • Αίσθημα κόπωσης και μειωμένη ενέργεια
  • Πονόλαιμο

Ορισμένα συμπτώματα που μπορεί να μας βοηθήσουν να ξεχωρίσουμε την πνευμονία από τη βρογχίτιδα περιλαμβάνουν:

  • Σύγχυση , η οποία εμφανίζεται συχνότερα στους ηλικιωμένους
  • Ταχύπνοια, αντί για συριγμό
  • Ναυτία και έμετο, ιδιαίτερα στα παιδιά και τα βρέφη
  • Απώλεια της όρεξης
  • Ρίγη και μυαλγίες
Θεραπεία

Η καλύτερη θεραπεία για την πνευμονία εξαρτάται από το είδος της. Για τη βακτηριακή πνευμονία η καλύτερη θεραπεία είναι τα αντιβιοτικά, ενώ για τη μυκητιασική πνευμονία τα αντιμυκητιασικά. Για την ιογενή πνευμονία, δεν υπάρχει κάποια ειδική θεραπεία.

Ορισμένες άλλες στρατηγικές για την αντιμετώπιση της νόσου περιαλμβάνουν:

  • Αναλγητικά για τον περιορισμό του άλγους και του πυρετού
  • Κατανάλωση υγρών
  • Ξεκούραση
  • Αποφυγή του καπνίσματος

Αν και ορισμένοι ασθενείς ανακουφίζονται από τη χρήση αντιβηχικών φαρμάκων, ο βήχας αποτελεί ένα σημαντικό μηχανισμό του οργανισμού για την αντιμετώπιση των λοιμώξεων. Κατά συνέπεια, η λήψη αντιβηχικών φαρμάκων πρέπει να γίνεται μόνο μετά από σχετική οδηγία γιατρού.

Ορισμένοι ασθενείς με πνευμονία μπορεί να χρειαστούν νοσηλεία σε νοσοκομείο. Η ενδοφλέβια χορήγηση υγρών και τα φάρμακα για την αντιμετώπιση συμπτωμάτων, όπως ο υψηλός πυρετός, μπορεί να επιταχύνουν την ανάρρωση.

Παράγοντες Κινδύνου

Η πνευμονία μπορεί να εμφανιστεί με διαφορετική βαρύτητα από ήπια μέχρι απειλητική για τη ζωή. Συνήθως είναι σοβαρότερη στα παιδιά, τα βρέφη, τους ηλικιωμένους και τους ασθενείς με χρόνιες παθήσεις.

Η πνευμονία μπορεί να μειώσει επίσης τη ροή οξυγονωμένου αίματος στους ιστούς με αποτέλεσμα να προκαλούνται βλάβες σε διάφορα όργανα. Οι ασθενείς με πνευμονία μπορεί να καταλήξουν από αναπνευστική ανεπάρκεια, καταπληξία, σήψη ή πνευμονικά αποστήματα.

Πως να Ξεχωρίσετε τη Βρογχίτιδα από την Πνευμονία

Τα ίδια μικρόβια που προκαλούν βρογχίτιδα μπορεί να προκαλέσουν και πνευμονία. Επιπλέον, η χρόνια βρογχίτιδα αποτελεί παράγοντα κινδύνου για την εμφάνιση πνευμονίας ή άλλων σοβαρών λοιμώξεων.

Οι ασθενείς που έχουν διαγνωστεί με μία λοίμωξη διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο να παρουσιάσουν πνευμονία επομένως πρέπει να προσέχουν τα συμπτώματά τους και να απευθυνθούν σε ένα γιατρό αν παρουσιαστεί επιδείνωση.

Καθώς τα συμπτώματα της βρογχίτιας και της πνευμονίας έχουν αρκετές ομοιότητες, ο γιατρός σας είναι αυτός που θα σας βοηθήσει να ξεχωρίσετε τις δύο παθήσεις και θα θέσει τη διάγνωση.