Ο νέος κορονοϊός μπορεί να επιβιώσει στο ανθρώπινο δέρμα για πολύ μεγαλύτερη διάρκεια σε σχέση με τους ιούς της γρίπης, σύμφωνα με τα αποτελέσματα μίας νέας έρευνας από την Ιαπωνία.

Ο SARS-CoV-2, δηλαδή ο ιός που ευθύνεται για την πανδημία του COVID-19, παρέμεινε ενεργός σε δείγματα ανθρωπίνου δέρματος για σχεδόν 9 ώρες, όπως διαπιστώθηκε στην παραπάνω έρευνα. Συγκριτικά, ο ιός της γρίπης Α μπορεί να επιβιώσει στο ανθρώπινο δέρμα για λιγότερο από 2 ώρες.

Μία θετική παρατήρηση της έρευνας ήταν ότι το αντισηπτικό μπορεί να καταστρέψει και τους δύο ιούς αποτελεσματικά, εφόσον χρησιμοποιηθεί σωστά.

Τα παραπάνω ευρήματα υπογραμμίζουν τη σημαντικότητα του πλυσίματος των χεριών για την πρόληψη της εξάπλωσης του COVID-19.

«Η έρευνά μας δείχνει ότι ο SARS-CoV-2 μπορεί να μεταδοθεί ευκολότερα από την άμεση επαφή σε σχέση με τη γρίπη, καθώς ο πρώτος είναι περισσότερο σταθερός στο δέρμα του ανθρώπου», έγραψαν στη μελέτη τους οι επιστήμονες.

Τα αποτελέσματα της έρευνας δημοσιεύτηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Clinical Infectious Diseases και υποστηρίζουν το μέτρο του τακτικού πλυσίματος των χεριών για τον περιορισμό της πανδημίας.

Επιβίωση του Ιού στο Δέρμα

Στις αρχές της πανδημίας, επιστήμονες από τις ΗΠΑ είχαν εξετάσει ποια είναι η διάρκεια που μπορεί να επιβιώσει ο SARS-CoV-2 στις διάφορες επιφάνειες. Όπως διαπίστωσαν, ο ιός παραμένει ενεργός για 4 ώρες στο χαλκό, για 24 ώρες στο χαρτόνι και για 72 ώρες στο πλαστικό. Ωστόσο, η έρευνα αυτή δεν είχε εξετάσει ποια είναι η διάρκεια που μπορεί να επιβιώσει ο ιός στο δέρμα του ανθρώπου για ηθικούς –κυρίως– λόγους (δεν ήθελαν να εκθέσουν τα χέρια των εθελοντών σε ένα δυνητικά απειλητικό για τη ζωή ιό).

Για την έρευνά τους, οι επιστήμονες από το Kyoto Prefectural University of Medicine στην Ιαπωνία, δημιούργησαν ένα μοντέλο δέρματος χρησιμοποιώντας δείγματα ανθρωπίνου δέρματος που είχαν λάβει από νεκροψίες. Τα δείγματα είχαν ληφθεί σχεδόν 1 ημέρα μετά το θάνατο των ασθενών. Οι επιστήμονες τόνισαν ότι ακόμα και 24 ώρες μετά το θάνατο, το δέρμα μπορεί να χρησιμοποιηθεί για μοσχεύματα, επομένως δεν έχει απωλέσει τις ιδιότητές του. Κατά συνέπεια, η μέθοδος που χρησιμοποίησαν μπορεί να εξομοιώσει επαρκώς το ανθρώπινο δέρμα.

Χρησιμοποιώντας το παραπάνω μοντέλο, οι συγγραφείς διαπίστωσαν ότι ο ιός SARS-CoV-2 μπορεί να επιβιώσει στο ανθρώπινο δέρμα για 9.04 ώρες, ενώ η αντίστοιχη διάρκεια για τον ιό της γρίπης Α είναι μόλις 1.82 ώρες. Όταν τα σωματίδια του ιού αναμείχθηκαν με βλέννη, προκειμένου να προσομοιωθούν τα σταγονίδια που απελευθερώνονται με το βήχα ή το φτέρνισμα, η διάρκεια ζωής του SARS-CoV-2 στο δέρμα παρατάθηκε και έφτασε τις 11 ώρες.

Η χρήση αντισηπτικού διαλύματος με 80% περιεκτικότητα σε αιθανόλη ήταν ικανή να καταστρέψει τον ιό μέσα σε 15 δευτερόλεπτα.

Από τα παραπάνω φαίνεται ότι η κατάλληλη υγιεινή των χεριών μπορεί να εξουδετερώσει ταχέως τον SARS-CoV-2, περιορίζοντας έτσι σημαντικά τον κίνδυνο μετάδοσης.

Ένας από τους περιορισμούς της έρευνας ήταν ότι δεν εξέτασε ποια ποσότητα του SARS-CoV-2 μπορεί να προκαλέσει λοίμωξη, κάτι που θα πρέπει να διερευνηθεί από μελλοντικές μελέτες.