Μία επιστημονική ομάδα από το Harvard T. H. Chan School of Public Health στη Βοστόνη, χρησιμοποίησε μαθηματικά μοντέλα για να να προβλέψει την πορεία της μετάδοσης του SARS-CoV-2 κατά τη διάρκεια της πανδημίας αλλά και μετά από αυτή.

Στην έρευνά τους, η οποία δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Science, οι επιστήμονες εξήγησαν ότι ο νέος κορονοϊός μπορεί να εξελιχθεί σε ενδημική νόσο, με αποτέλεσμα να προκαλεί αρκετές λοιμώξεις τα επόμενα χρόνια. Σύμφωνα με τους ίδιους, ο SARS-CoV-2 είναι πολύ πιθανό να συνεχίσει να κυκλοφορεί όπως οι ιοί που ευθύνονται για τη γρίπη και το κοινό κρυολόγημα.

Αν η θεωρία αυτή επαληθευτεί, οι επιστήμονες εκτιμούν ότι τα μέτρα κοινωνικής αποστασιοποίησης μπορεί να χρειαστεί να εφαρμόζονται κατά περιόδους μέχρι και το 2022.

«Η εκτίμησή μας είναι ότι τα μέτρα της κοινωνικής αποστασιοποίησης πιθανώς δεν θα καταφέρουν να περιορίσουν οριστικά την εξάπλωση του SARS-CoV-2 στην κοινότητα», είπε ο επικεφαλής της έρευνας Stephen Kissler, PhD.

Απαραίτητη η «Κατά Περιόδους» Εφαρμογή των Μέτρων Κοινωνικής Αποστασιοποίησης

Θέλοντας να εξερευνήσουν τους πιθανούς τρόπους που μπορεί να εξελιχθεί ο SARS-CoV-2, οι επιστήμονες εξέτασαν δύο άλλους γνωστούς κορονοϊούς, τον OC43 και τον HKU1. Οι δύο αυτοί ιοί είναι εποχικοί και προκαλούν συμπτώματα κοινού κρυολογήματος.

Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις της επιστημονικής ομάδας, ο SARS-CoV-2 μπορεί να γίνει επίσης εποχικός ιός, όπως συμβαίνει και με τους παραπάνω δύο κορονοϊούς.

Καθώς αυτή τη στιγμή δεν υπάρχουν εμβόλια ή ειδικές θεραπείες για τον νέο κορονοϊό, οι επιστήμονες εκτιμούν ότι πιθανώς τα μέτρα κοινωνικής αποστασιοποίησης θα πρέπει να εφαρμόζονται κατά περιόδους τα επόμενα χρόνια, έτσι ώστε να διασφαλιστεί ότι το σύστημα υγείας θα μπορεί να ανταπεξέλθει σε μία επιδημία.

«Εφόσον ακόμα δεν υπάρχει θεραπεία για τον ιό, το μοναδικό όπλο που έχουμε είναι η κοινωνική αποστασιοποίηση», είπε ο Kissler.

Οι επιστήμονες τόνισαν επίσης ότι θα πρέπει να βρεθεί μία ισορροπία ανάμεσα στη χωρητικότητα του συστήματος υγείας και την οικονομία κάθε χώρας.

Υσποτήριξαν, ωστόσο, ότι η εξάπλωση του ιού σε κάποιο βαθμό θα βοηθήσει έτσι ώστε να αναπτυχθεί ανοσία της αγέλης, γεγονός που μπορεί να περιορίσει την μελλοντική εξάπλωσή του.

«Επιτρέποντας την ελεγχόμενη εξάπλωση του ιού, θα μπορέσουμε να επισπεύσουμε την ανοσία της αγέλης», είπε ο Mark Lipsitch, ένας επιστήμονας που είχε λάβει μέρος στην έρευνα.

Αντιθέτως, τα πολύ αυστηρά μέτρα μπορεί να καθυστερήσουν την ανοσία της αγέλης, γεγονός που αυξάνει τον κίνδυνο επανεμφάνισης του ιού.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες της έρευνας, «τα πολύ αυστηρά μέτρα κοινωνικής αποστασιοποίησης για μεγάλη διάρκεια δεν συνδέονται πάντοτε με μειωμένο αριθμό κρουσμάτων μακροπρόθεσμα».

Για παράδειγμα, όπως ανέφεραν στην έρευνά τους «κατά την εφαρμογή των μέτρων για 20 εβδομάδες, τα συνολικά περιστατικά κατά την επανεμφάνιση της επιδημίας είναι σχεδόν τα ίδια με τα συνολικά περιστατικά που παρατηρούνται όταν δεν εφαρμόζονται καθόλου μέτρα. Η κοινωνική αποστασιοποίηση είχε ως αποτέλεσμα να μην υπάρχει ανοσία της αγέλης».

Παραμένουν Ερωτήματα Σχετικά με την Ανοσία

Οι επιστήμονες τόνισαν ότι στις εκτιμήσεις τους υπάρχει ένας σημαντικός αστάθμιστος παράγοντας. Αυτός είναι ότι προς το παρόν δεν γνωρίζουμε πόσο ισχυρή είναι η ανοσία στους ασθενείς που έχουν νοσήσει ούτε ποια είναι η διάρκεια της ανοσίας αυτής.

Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις τους, βασιζόμενοι σε αυτά που γνωρίζουμε για τους κορονοϊούς στον άνθρωπο, η ανοσία στον SARS-CoV-2 πιθανώς θα έχει διάρκεια μέχρι 2 χρόνια.

Θεωρούν επίσης ότι οι ασθενείς που νοσούν από έναν άλλο β-κορονοϊό και αναπτύσσουν ανοσία σε αυτόν, πιθανώς θα έχουν μειωμένο κίνδυνο λοίμωξης από SARS-CoV-2, χάρη σε ένα φαινόμενο που λέγεται «διασταυρούμενη ανοσία».

Ωστόσο, οι επιστήμονες εκτιμούν ότι η ανοσία στον SARS-CoV-2 δεν θα έχει μεγάλη διάρκεια και ο ιός δεν θα σταματήσει να κυκλοφορεί στην κοινότητα, όπως δηλαδή συνέβη με τον SARS-CoV το 2002.

Ο επιδημιολόγος Mark Woolhouse, από το Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου στη Μεγάλη Βρετανία, συνεχάρη τους επιστήμονες για την έρευνά τους.

«Η έρευνα αυτή χρησιμοποίησε μαθηματικά μοντέλα με σκοπό να εκτιμήσει ποια θα είναι η πορεία του COVID-19 τα επόμενα χρόνια, αντίθετα με προηγούμενες έρευνες που είχαν εστιάσει μόνο στις επόμενες εβδομάδες ή μήνες», είπε.

Σημείωσε, ωστόσο, ότι οι εκτιμήσεις των επιστημόνων βασίζονται σε θεωρίες, επομένως θα χρειαστεί να γίνουν νέες έρευνες για να επιβεβαιωθούν.

«Είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι αυτό είναι απλά ένα μοντέλο το οποίο βασίζεται στα διαθέσιμα δεδομένα, αλλά και αρκετά που ακόμα δεν γνωρίζουμε με βεβαιότητα, όπως για παράδειγμα τη διάρκεια της ανοσίας που προσφέρει ο ιός», κατέληξε.