Οι ασθενείς με άνοια έχουν σημαντικά αυξημένο κίνδυνο COVID-19, σύμφωνα με τα αποτελέσματα μίας νέας μελέτης από τις ΗΠΑ.

Μετά την προσαρμογή για την ηλικία, το φύλο, τη φυλή και άλλους παράγοντες κινδύνου όπως οι συννοσηρότητες, ο κίνδυνος εμφάνισης COVID-19 στους ασθενείς με άνοια ήταν σχεδόν διπλάσιος σε σχέση με αυτό του γενικού πληθυσμού των ενηλίκων, όπως διαπίστωσε η έρευνα που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Alzheimer’s & Dementia.

Ο κίνδυνος θανάτου από COVID-19 στους ασθενείς με άνοια ήταν 20.99%, ενώ ο κίνδυνος νοσηλείας ήταν 59.26%.

«Η έρευνά μας αναδεικνύει τους ασθενείς με άνοια ως ευπαθή ομάδα για την COVID-19», είπε η επικεφαλής της έρευνας, Pamela Davis, MD, PhD, από το Case Western Reserve University. «Όταν μολυνθούν, οι ασθενείς αυτοί διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο σοβαρής νόσησης και θανάτου από COVID-19».

Ο αυξημένος κίνδυνος που διαπιστώθηκε στην έρευνα ήταν ανεξάρτητος από άλλους παράγοντες κινδύνου για την COVID-19, όπως η διαμονή σε οίκους ευγηρίας, η προχωρημένη ηλικία, η υπέρταση και ο διαβήτης. Σύμφωνα με τους συγγραφείς, οι γιατροί θα πρέπει να γνωρίζουν τον παραπάνω κίνδυνο και να λαμβάνουν όλα τα δυνατά μέτρα για να προστατεύσουν αυτό τον πληθυσμό των ασθενών.

Για την έρευνά τους, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν δεδομένα από 360 νοσοκομεία των ΗΠΑ, καθώς και ιατρικά αρχεία από 61.9 εκατομμύρια ασθενείς από την αρχή της πανδημίας το Φεβρουάριο μέχρι τις 21 Αυγούστου του 2020. Από αυτούς, συνολικά 1.064.960 εθελοντές είχαν άνοια, εκ των οποίων οι 351.590 είχαν νόσο Alzheimer, οι 172.630 γεροντική άνοια, οι 126.450 μετατραυματική άνοια, οι 117.860 αγγειακή άνοια και οι 31.960 προγεροντική άνοια.

Από τους 15.770 ασθενείς που διαγνώστηκαν με COVID-19, οι 810 είχαν επίσης άνοια. Όπως διαπιστώθηκε, τον υψηλότερο κίνδυνο είχαν οι ασθενείς με αγγειακή άνοια (3.17 φορές αυξημένος κίνδυνος) και ακολούθησαν η προγεροντική άνοια (2.62 φορές αυξημένος κίνδυνος), η γεροντική άνοια (1.99 φορές αυξημένος κίνδυνος), η νόσος Alzheimer (1.86 φορές αυξημένος κίνδυνος) και η μετατραυματική άνοια (1.67 φορές αυξημένος κίνδυνος).

Στους ασθενείς με άνοια και COVID-19, ο κίνδυνος νοσηλείας στο διάστημα των 6 μηνών που εξέτασε τη έρευνα ήταν 53.85%, ενώ ο κίνδυνος θανάτου ήταν 19.23%.

Συγκριτικά, στο ίδιο διάστημα ο κίνδυνος θανάτου στους ασθενείς με COVID-19, αλλά όχι άνοια ήταν 4.81%, ενώ ο αντίστοιχος κίνδυνος στους ασθενείς με άνοια αλλά όχι COVID-19 ήταν 7.64%.

Είναι προφανές ότι θα πρέπει να γίνουν περισσότερες έρευνες προκειμένου να διαπιστώσουμε ποιοι μηχανισμοί συνδέονται με τον αυξημένο κίνδυνο COVID-19 στους ασθενείς με άνοια. Ένας περιορισμός της παρούσας μελέτης ήταν επίσης το γεγονός ότι χρησιμοποίησε ηλεκτρονικά αρχεία, τα οποία πιθανώς περιλαμβάνουν λανθασμένες διαγνώσεις (ψευδώς θετικές ή ψευδώς αρνητικές). Καθώς επίσης μιλάμε για μία έρευνα παρατήρησης, είναι αδύνατο να αποδειχθεί σχέση αιτίας-αποτελέσματος ανάμεσα στην άνοια και την COVID-19.