Εκτός από τα συμπτώματα της οξείας λοίμωξης COVID-19, η επιστημονική κοινότητα ασχολείται σήμερα και με τα συμπτώματα της long COVID. Αρκετοί ασθενείς που νοσούν από COVID-19 συνεχίζουν τα έχουν συμπτώματα για εβδομάδες ή ακόμα και μήνες μετά την αποδρομή της αρχικής λοίμωξης.

Μία νέα μελέτη η οποία παρατήρησε 203 συμπτώματα της long COVID σε 10 οργανικά συστήματα ουσιαστικά επιβεβαιώνει ότι η νόσος μπορεί να έχει σημαντικές συνέπειες στην υγεία των ασθενών και μακροπρόθεσμα.

Οι επιστήμονες της μελέτης, αρκετοί από τους οποίους πάσχουν επίσης από long COVID, υποστήριξαν ότι θα πρέπει να γίνεται τακτικά έλεγχος στους ασθενείς με ιστορικό COVID-19 έτσι ώστε να γίνονται περισσότερες διαγνώσεις long COVID. Αυτό θα βοηθήσει έτσι ώστε να αναπτυχθούν σύντομα αποτελεσματικές θεραπείες για τη νόσο.

«Αν και σήμερα γίνονται αρκετές συζητήσεις σχετικά με την long COVID, έχουν γίνει ελάχιστες συστηματικές μελέτες σε αυτό τον πληθυσμό», είπε η επικεφαλής της έρευνας Athena Akrami από το University College London. «Κατά συνέπεια έχουμε πολύ περιορισμένα δεδομένα σχετικά με το εύρος των συμπτωμάτων, τον τρόπο που εξελίσσονται, τη σοβαρότητά τους και την πρόγνωση των ασθενών».

«Στη μελέτη μας ασχοληθήκαμε αποκλειστικά με ασθενείς που έχουν επιβεβαιωμένη long COVID έτσι ώστε να εξετάσουμε ειδικά δεδομένα για αυτή την ομάδα», πρόσθεσε.

Η έρευνα εξέτασε συνολικά 3.762 ασθενείς σε 56 χώρες και αποτελεί τη μεγαλύτερη, μέχρι σήμερα, μελέτη σε ασθενείς με long COVID.

Τα συχνότερα συμπτώματα που παρατηρήθηκαν στη μελέτη ήταν το αίσθημα κόπωσης, η κακουχία μετά την άσκηση (επιδείνωση των συμπτωμάτων μετά τη σωματική ή νοητική άσκηση) και οι διαταραχές της σκέψης (brain fog). Ορισμένοι ασθενείς παρουσίασαν επίσης ψευδαισθήσεις, τρόμο, σεξουαλικές δυσλειτουργίες, έκπτωση της μνήμης και διάρροια.

Ο κάθε ασθενής ανέφερε κατά μέσο όρο 55.9 συμπτώματα σε 9.1 οργανικά συστήματα. Από τους 3.762 ασθενείς με long COVID, στους 2.454 τα συμπτώματα παρέμειναν για περισσότερο από 6 μήνες. Το 45.2% των εθελοντών υποστήριξαν ότι αναγκάστηκαν να περιορίσουν το χρόνο εργασίας τους, ενώ το 22.3% εγκατέλειψαν τη δουλειά τους.

«7 μήνες μετά την αρχική τους μόλυνση με τον ιό, αρκετοί ασθενείς δεν έχουν αναρρώσει ακόμα πλήρως (κυρίως από συστηματικά και νευρολογικά συμπτώματα), δεν έχουν επιστρέψει στην εργασία τους και συνεχίζουν να επιβαρύνονται σημαντικά από τα συμπτώματα της νόσου», γράφουν οι επιστήμονες.

Σήμερα υπάρχουν ακόμα αρκετά που δεν γνωρίζουμε για τη long COVID, αν και σταδιακά αρχίζει να σχηματίζεται μία σαφής εικόνα. Για παράδειγμα, η νόσος φαίνεται ότι εμφανίζεται συχνότερα στις γυναίκες, ενώ σε ορισμένους ασθενείς τα συμπτώματα υποχωρούν μετά τον εμβολιασμό.

Περίπου 1 στους 10 ασθενείς που νοσεί από long COVID θα έχει ακόμα κάποιο σύμπτωμα 12 εβδομάδες μετά την 1η θετική εξέταση για τον ιό. Αν αναλογιστούμε την ταχύτητα που εξαπλώνεται ο ιός αυτή τη στιγμή παγκοσμίως, τότε είναι προφανές ότι στο μέλλον θα κληθούμε να αντιμετωπίσουμε εκατομμύρια ασθενείς με long COVID.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες της έρευνας, οι ασθενείς που αναρρώνουν από COVID-19 θα πρέπει να κάνουν ένα μεγάλο εύρος εξετάσεων, έτσι ώστε να είναι δυνατό να διαγνωστούν συμπτώματα από διάφορα οργανικά συστήματα.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό EClinicalMedicine.