Τον περασμένο χειμώνα τα περιστατικά της γρίπης ήταν εξαιρετικά σπάνια χάρη στα μέτρα πρόληψης για την COVID-19. Η καθολική χρήση μάσκας και η κοινωνική αποστασιοποίηση βοήθησαν σημαντικά στον περιορισμό των ιών της γρίπης, καθώς και αυτών του κοινού κρυολογήματος.

Καθώς τα μέτρα πρόληψης αίρονται σταδιακά, τα περιστατικά των παραπάνω λοιμώξεων αυξάνονται και πάλι. Το γεγονός αυτό δημιουργεί προβλήματα, καθώς καθιστά δυσκολότερη τη διαφορική διάγνωση σε έναν ασθενή που προσέρχεται, για παράδειγμα, με έντονο βήχα στα επείγοντα ενός νοσοκομείου.

Ο SARS-CoV-2, ο ιός της γρίπης, αλλά και άλλοι ιοί όπως ο RSV (αναπνευστικός συγκυτιακός ιός) μεταδίδονται μέσω των σταγονιδίων της αναπνοής. Όλα τα μέτρα που εφαρμόστηκαν για τον περιορισμό της πανδημίας που αντιμετωπίζουμε σήμερα, όπως η χρήση μάσκας, η κοινωνική αποστασιοποίηση και το πλύσιμο των χεριών, αποτελούν μέτρα πρόληψης για το σύνολο των παραπάνω ιών του αναπνευστικού. Αρκετοί ειδικοί υποστηρίζουν ότι η επιτυχία των παραπάνω μέτρων στην πρόληψη της γρίπης φέτος, ενδέχεται να οδηγήσει σε βαρύτερα περιστατικά από τον ιό αυτό το επόμενο έτος, καθώς ο αριθμός των ατόμων που ανέπτυξαν ανοσία πέρσι θα είναι πολύ χαμηλός.

Ενδεικτικά, το χειμώνα του 2019-2020, περίπου 38 εκατομμύρια άτομα νόσησαν από γρίπη στις ΗΠΑ, σύμφωνα με τα δεδομένα του CDC. Αντίθετα, από τις 27 Σεπτεμβρίου του 2020 μέχρι τις 24 Απριλίου του 2021 καταγράφηκαν μόλις 2.038 περιστατικά γρίπης στην ίδια χώρα.

Ωστόσο, το φαινόμενο αυτό αναμένεται να ανατραπεί στο μέλλον. Όπως ανέφερε πριν λίγες ημέρες το CDC των ΗΠΑ, τα περιστατικά του RSV έχουν αρχίσει να επανέρχονται στις πολιτείες που σταμάτησαν τα μέτρα πρόληψης για την COVID-19.

Ο RSV αποτελεί το συχνότερο αίτιο βρογχίτιδας και πνευμονίας στα βρέφη και είναι ιδιαίτερα επικίνδυνος για τα παιδιά και τους ηλικιωμένους.

Όπως υποστηρίζουν σήμερα αρκετοί γιατροί, τα χαμηλά ποσοστά ανοσίας στον πληθυσμό καθιστούν επιτακτική ανάγκη τη χορήγηση του εμβολίου της γρίπης το φθινόπωρο που μας έρχεται.

Συγκρίνοντας τα Συμπτώματα των Λοιμώξεων του Αναπνευστικού

Ο RSV προκαλεί συμπτώματα που ομοιάζουν γρίπη. Αντίστοιχα, αρκετά από τα συμπτώματα της γρίπης παρουσιάζουν αλληλοεπικάλυψη με αυτά της COVID-19, όπως για παράδειγμα ο πυρετός, ο βήχας, οι μυαλγίες, ο πονόλαιμος, το αίσθημα κόπωσης και η ρινική συμφόρηση.

Ιδιαίτερα το στέλεχος Δέλτα του SARS-CoV-2 προκαλεί συμπτώματα που ομοιάζουν τη γρίπη ή το κοινό κρυολόγημα, όπως η κεφαλαλγία, ο πονόλαιμος και η καταρροή, τα οποία δεν ήταν συχνά στην αρχή της πανδημίας.

Συμπτώματα που φαίνεται ότι περιορίζονται στην COVID-19 και δεν παρατηρούνται σε άλλες λοιμώξεις του αναπνευστικού είναι η δύσπνοια, η ανοσμία και η αγευσία. Τα συμπτώματα αυτά, ωστόσο, δεν εμφανίζονται στο σύνολο των ασθενών που μολύνονται με τον SARS-CoV-2.

Ο πυρετός, με τη σειρά του, αποτελεί σπάνιο σύμπτωμα στους ασθενείς με κοινό κρυολόγημα, ωστόσο εμφανίζεται αρκετά συχνά στους ασθενείς με COVID-19, γρίπη ή RSV.

Όπως καταλαβαίνουμε, το μεγάλο ποσοστό αλληλοεπικάλυψης στα συμπτώματα της γρίπης και της COVID-19, καθιστά απαραίτητη τη διεξαγωγή διαγνωστικών εξετάσεων, προκειμένου να γίνει ο διαχωρισμός των παραπάνω λοιμώξεων.

Επίσης, είναι δυνατό ένας ασθενής να νοσεί ταυτόχρονα τόσο από γρίπη όσο και από COVID-19.

Τα τυπικά συμπτώματα της COVID-19 περιλαμβάνουν:

  • Πυρετό ή ρίγος
  • Βήχα
  • Δύσπνοια
  • Αίσθημα κόπωσης
  • Μυαλγίες
  • Κεφαλαλγία
  • Ανοσμία ή αγευσία
  • Πονόλαιμο
  • Ρινική συμφόρηση ή καταρροή
  • Ναυτία ή έμετο
  • Διάρροια

Τα τυπικά συμπτώματα της εποχικής γρίπης περιλαμβάνουν:

  • Πυρετό ή ρίγος
  • Βήχα
  • Πονόλαιμο
  • Ρινική συμφόρηση ή καταρροή
  • Μυαλγίες
  • Κεφαλαλγίες
  • Αίσθημα κόπωσης
  • Έμετο ή διάρροια

Τα τυπικά συμπτώματα του κοινού κρυολογήματος περιλαμβάνουν:

  • Πονόλαιμο
  • Ρινική καταρροή
  • Βήχα
  • Φτέρνισμα
  • Κεφαλαλγίες
  • Μυαλγίες

Τα τυπικά συμπτώματα του RSV περιλαμβάνουν:

  • Ρινική καταρροή
  • Μείωση της όρεξης
  • Βήχα
  • Φτέρνισμα
  • Πυρετό
  • Συριγμό