4 διαφορετικά miRNA τα επίπεδα των οποίων είναι υψηλά στα υγιή άτομα και μειωμένα στους ηλικιωμένους και τους διαβητικούς, φαίνεται ότι μπορούν να αναστείλουν τον πολλαπλασιασμό του SARS-CoV-2, στοχεύοντας άμεσα την πρωτεΐνη ακίδα του ιού. Σύμφωνα με τις παρατηρήσεις μίας νέας μελέτης, τα εξωσώματα του ορού που φιλοξενούν τα παραπάνω miRNA έχουν την ικανότητα να περιορίζουν σημαντικά τον πολλαπλασιασμό του SARS-CoV-2 στα άτομα νεαρής ηλικίας, κάτι που ωστόσο δεν παρατηρήθηκε στους ηλικιωμένους και τους διαβητικούς. Γνωρίζουμε σήμερα ότι η φυσική άσκηση μπορεί να αυξήσει τα επίπεδα των miRNA στο αίμα μακροπρόθεσμα, επομένως η παρούσα μελέτη προσφέρει μία ακόμα προσέγγιση για την πρόληψη της COVID-19.

Κλινικά δεδομένα από όλο τον κόσμο έχουν δείξει ότι οι ηλικιωμένοι, καθώς και οι ασθενείς με χρόνια νοσήματα, έχουν αυξημένο κίνδυνο σοβαρής νόσησης και θανάτου από COVID-19. Ωστόσο, το φαινόμενο αυτό προς το παρόν δεν έχει συνδεθεί ακόμα με συγκεκριμένους μηχανισμούς. Η εξερεύνηση των τελευταίων αποτελεί, επομένως, σημαντικό κομμάτι στην πρόβλεψη της παγκόσμιας επιβάρυνσης από την παρούσα πανδημία.

Χρησιμοποιώντας μία σειρά αναλύσεις του γονιδώματος, αλλά και εργαλεία βιοπληροφορικής, η επιστημονική ομάδα της παρούσας μελέτης κατάφερε να ανακαλύψει 4 είδη miRNA (τα miR-7-5p, miR-24-3p, miR-145-5p και miR-223-3p) τα επίπεδα των οποίων είναι σημαντικά μειωμένα στους ηλικιωμένους και τους διαβητικούς. Οι επιστήμονες κατάφεραν να δείξουν επίσης ότι τα παραπάνω miRNA είτε στα εξωσώματα, είτε σε ελεύθερη μορφή, μπορούν να αναστείλουν άμεσα τόσο την έκφραση της πρωτεΐνης ακίδας, όσο και τον πολλαπλασιασμό του SARS-CoV-2. Συγκεκριμένα, παρατήρησαν ότι τα εξωσώματα του ορού από άτομα νεαρής ηλικίας μπορούν να περιορίσουν τον πολλαπλασιασμό του ιού, κάτι που ωστόσο δεν παρατηρήθηκε στους ηλικιωμένους και τους διαβητικούς. Επιπλέον, τα 3 από τα 4 miRNA είχαν σημαντικά αυξημένα επίπεδα στον ορό υγιών εθελοντών μετά από 8 εβδομάδες φυσικής άσκησης. Τα εξωσώματα του ορού που απομονώθηκαν από τους παραπάνω εθελοντές είχαν επίσης ισχυρότερη ικανότητα να αναστέλλουν τόσο την έκφραση της πρωτεΐνης ακίδας, όσο και τον πολλαπλασιασμό του ιού.

Η παρούσα μελέτη είναι η πρώτη που δείχνει ότι τα miRNA του οργανισμού μας μπορούν να περιορίσουν άμεσα τον πολλαπλασιασμό του SARS-CoV-2. Το γεγονός αυτό δεν αποτελεί έκπληξη, καθώς προηγούμενες μελέτες από την ίδια επιστημονική ομάδα είχαν δείξει ότι υο 89% περίπου των ιών που μολύνουν τον άνθρωπο μπορούν να αντιμετωπιστούν από τα miRNA. Η νέα μελέτη προσφέρει ισχυρά δεδομένα που δείχνουν ότι τα miRNA (και ιδιαίτερα τα εξωκυτταρικά miRNA) αποτελούν μία γραμμή άμυνας που προστατεύει τα κύτταρα από τα ξένα νουκλεϊκά οξέα. Σύμφωνα με την κλασική ανοσολογία το ανοσοποιητικό σύστημα των θηλαστικών βασίζεται κυρίως στις πρωτεΐνες, ενώ η ανοσία αποδίδεται στα αντισώματα, τις κυτταροκίνες και τις ιντερφερόνες. Η παρούσα μελέτη έδειξε ότι τα miRNA αποτελούν επίσης σημαντικό κομμάτι του ανοσοποιητικού συστήματος για την αντιμετώπιση των λοιμώξεων, όπως για παράδειγμα η COVID-19. Το δεδομένο αυτό ανοίγει νέους δρόμους για την πρόληψη και τη θεραπεία της νόσου.

Η έρευνα δείχνει επίσης ότι η φυσική άσκηση μπορεί να ενισχύσει τα επίπεδα της ανοσίας μέσω των miRNA, προσφέροντας έτσι έναν ακόμα λόγο για να διατηρήσουμε ένα υγιές σωματικό βάρος.