Ορισμένα γονίδια στην περιοχή που σχετίζεται με τις ομάδες αίματος ΑΒΟ, καθώς και συγκεκριμένα γονίδια σε άλλες περιοχές του γονιδιώματος αυξάνουν σημαντικά τον κίνδυνο COVID-19, σύμφωνα με μία νέα έρευνα που παρουσιάστηκε στο ATS 2021 International Conference.

Σήμερα υπάρχουν ακόμα αρκετά που δεν γνωρίζουμε για την COVID-19, όπως για παράδειγμα αν υπάρχουν συγκεκριμένα γονίδια που συνδέονται με αυξημένο κίνδυνο μόλυνσης με τον ιό SARS-CoV-2. Μία ομάδα από το University of British Columbia χρησιμοποίησε γενετικές αναλύσεις σε συνδυασμό με πρωτεϊνωματική με σκοπό να εξετάσει αν υπάρχουν τέτοια γονίδια.

Οι γενετικές αναλύσεις έχουν την ικανότητα να ταυτοποιούν γονίδια που συνδέονται με διάφορους βιολογικούς μηχανισμούς, όπως για παράδειγμα η εμφάνιση μίας νόσου, ενώ η πρωτεϊνωματική ταυτοποιεί πρωτεΐνες που παίζουν αντίστοιχο ρόλο.

«Το DNA είναι ένα μεγάλο, σύνθετο μόριο και επομένως δεν είναι δυνατό να προσδιορίσουμε ποιο γονίδιο αυξάνει τον κίνδυνο COVID-19 κάνοντας αποκλειστικά γενετικές αναλύσεις», υποστήριξε η επικεφαλής της έρευνας, Ana Hernandez Cordero, PhD. «Ωστόσο, συνδυάζοντας τη γενετική πληροφορία της COVID-19 με τη γονιδιακή έκφραση και τις βάσεις πρωτεϊνωματικής, μπορούμε να διαπιστώσουμε ποια είναι τα γονίδια που συνδέονται με την COVID-19».

Οι επιστήμονες κατάφεραν να ανιχνεύσουν δείκτες γονιδίων που έχουν παρόμοιες επιδράσεις στη γονιδιακή έκφραση και τα επίπεδα πρωτεϊνών με αυτά που γνωρίζουμε ότι αυξάνουν την ευαισθησία στην COVID-19. Για την ανάλυσή τους χρησιμοποίησαν:

  • Μία βάση γενετικών αναλύσεων από ασθενείς με ιστορικό COVID-19, καθώς και μία ομάδα ελέγχου
  • Βάσεις δεδομένων γονιδιακής έκφρασης στους πνευμονικούς ιστούς και το αίμα από εθελοντές χωρίς COVID-19
  • Μία βάση δεδομένων πρωτεϊνωματικής από αιμοδότες (χωρίς COVID-19)

Αναλύοντας τα παραπάνω δεδομένα παρατήρησαν ότι ορισμένα γονίδια που ευθύνονται για την απόκριση του ανοσοποιητικού συστήματος στην COVID-19 συνδέονται επίσης με αυξημένη ευαισθησία στον ιό SARS-CoV-2. Αρκετές από τις παρατηρήσεις τους συμφωνούσαν με αυτές προηγουμένων ερευνών.

Μέσω της πρωτεϊνωματικής στα δείγματα αίματος, οι επιστήμονες κατάφεραν επίσης να προσδιορίσουν δείκτες που μπορούν να υπολογιστούν σχετικά εύκολα προκειμένου να διαπιστωθεί το στάδιο της λοίμωξης, καθώς και η πρόγνωση του ασθενούς.

«Χρησιμοποιώντας τη δύναμη των γενετικών αναλύσεων, καταφέραμε να ταυτοποιήσουμε γονίδια που σχετίζονται με την COVID-19», είπε η Hernandez. «Ειδικότερα, διαπιστώσαμε ότι ορισμένα γονίδια για τις ομάδες αίματος ΑΒΟ συνδέονται με σημαντικά αυξημένο κίνδυνο COVID-19. Αποδείξαμε μάλιστα ότι υπάρχει σύνδεση αιτίας-αποτελέσματος».

Εκτός από τα γονίδια για τις ομάδες αίματος ΑΒΟ, οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι συγκεκριμένα αλληλόμορφα των γονιδίων SLC6A20, ERMP1, FCER1G και CA11, συνδέονται επίσης με σημαντικά αυξημένο κίνδυνο μόλυνσης με τον SARS-CoV-2. Όπως υποστήριξαν, τα γονίδια αυτά θα μπορούν πιθανώς να χρησιμοποιηθούν ως στόχοι για την ανάπτυξη φαρμάκων.

Ορισμένα από τα παραπάνω γονίδια έχουν συνδεθεί στο παρελθόν με διάφορες λοιμώξεις του αναπνευστικού. Το γονίδιο ERMP1, για παράδειγμα, έχει συνδεθεί με την εμφάνιση άσθματος. Το γονίδιο CA11 φαίνεται ότι αυξάνει τον κίνδυνο COVID-19 και στους διαβητικούς ασθενείς.

Καθώς η μελέτη δεν είχε ολοκληρωθεί όταν οι επιστήμονες παρουσίασαν τα αποτελέσματά τους στο παραπάνω συνέδριο, σήμερα έχουν ανακαλύψει και άλλα γονίδια που συνδέονται με αυξημένο κίνδυνο COVID-19. Τα γονίδια IL10RB, IFNAR2 και OAS1, για παράδειγμα, συνδέθηκαν με αυξημένο κίνδυνο σοβαρής νόσησης.