Σύμφωνα με τα αποτελέσματα μίας νέας μελέτης που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Brain, η COVID-19 λοίμωξη μπορεί να προκαλέσει σύνδρομο Guillain-Barré.

Από τις αρχές του 2020 μέχρι σήμερα, η πανδημία της COVID-19 έχει επηρεάσει τις περισσότερες χώρες του κόσμου είτε άμεσα μέσω των κρουσμάτων της λοίμωξης είτε έμμεσα προκαλώντας μία σειρά οικονομικές επιπτώσεις. Εκτός από τα σοβαρά συμπτώματα από το αναπνευστικό σύστημα που προκαλεί ο SARS-CoV-2, ορισμένοι ασθενείς μπορεί να παρουσιάσουν επίσης επιπλοκές από το κεντρικό ή το περιφερικό νευρικό σύστημα.

Το σύνδρομο Guillain-Barré αποτελεί ένα αυτοάνοσο νόσημα στο οποίο το ανοσοποιητικό σύστημα στοχεύει τα νεύρα με αποτέλεσμα να εμφανίζεται μυϊκή αδυναμία και σπανιότερα παράλυση. Τα συμπτώματα της νόσου μπορεί να παραμείνουν για εβδομάδες ή ακόμα και για χρόνια. Η συχνότητα της νόσου είναι σχετικά χαμηλή, ωστόσο μπορεί να προκαλέσει σοβαρή νόσηση σε ορισμένους ασθενείς.

Η νόσος ακολουθεί συνήθως την εμφάνιση μίας οξείας βακτηριακής ή ιογενούς λοίμωξης. Από την αρχή της πανδημίας, έχουν αναφερθεί συνολικά πάνω από 90 περιστατικά εμφάνισης του συνδρόμου σε ασθενείς με COVID-19. Ωστόσο, προς το παρόν δεν γνωρίζουμε ακόμα με βεβαιότητα αν η εμφάνιση της νόσου συνδέεται με τον SARS-CoV-2 ή αν ήταν συμπτωματική.

Για την έρευνά τους, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν την International GBS Outcome Study (IGOS), μία βάση δεδομένων με ασθενείς που πάσχουν από σύνδρομο Guillain-Barré. Στο διάστημα από 30 Ιανουαρίου μέχρι 30 Μαΐου του 2020 υπήρχαν συνολικά 49 περιστατικά συνδρόμου Guillain-Barré από την Κίνα, τη Δανία, τη Γαλλία, την Ελλάδα, την Ιταλία, την Ολλανδία, την Ισπανία, την Ελβετία και τη Μεγάλη Βρετανία.

Το 22% των ασθενών που εμφάνισαν Guillain-Barré είχαν ιστορικό COVID-19 στους πρώτους 4 μήνες της πανδημίας. Οι παραπάνω ασθενείς ήταν άνω των 50 ετών. Το 65% παρουσίασε παράλυση του προσωπικού, ενώ το 64% είχε την απομυελινωτική μορφή του συνδρόμου. Κατά την εισαγωγή τους στο νοσοκομείο, το 73% των ασθενών με σύνδρομο Guillain-Barré που είχαν ιστορικό COVID-19 παρουσίασαν επίσης αυξημένους δείκτες φλεγμονής. Όλοι οι ασθενείς πληρούσαν τα κριτήρια για τη διάγνωση τόσο του συνδρόμου Guillain-Barré όσο και της COVID-19.

Οι επιστήμονες τόνισαν, ωστόσο, ότι οι διαγνώσεις του συνδρόμου Guillain-Barré δεν ήταν αυξημένες τους πρώτους 4 μήνες της πανδημίας συγκριτικά με τα προηγούμενα έτη. Το γεγονός αυτό δείχνει ότι αν και πιθανώς δεν υπάρχει ισχυρή σύνδεση ανάμεσα στο σύνδρομο Guillain-Barré και τη λοίμωξη COVID-19, η τελευταία μπορεί να προκαλέσει την εμφάνιση του συνδρόμου σε ορισμένες περιπτώσεις.

«Η έρευνά μας έδειξε ότι σε ορισμένες περιπτώσεις το σύνδρομο Guillain-Barré μπορεί να ακολουθεί την εμφάνιση της COVID-19 λοίμωξης. Ωστόσο, προς το παρόν τα δεδομένα δεν επαρκούν για να αποδειχθεί σχέση αιτίας-αποτελέσματος», καταλήγει η μελέτη.

Φωτογραφία: Dipartimento Protezione Civile