Οι ανεμβολίαστοι ενήλικες που νόσησαν από COVID-19 έχουν διπλάσιο κίνδυνο να μολυνθούν ξανά από τον ιό σε σχέση με αυτούς που έχουν ιστορικό COVID-19, αλλά εμβολιάστηκαν. Στο παραπάνω συμπέρασμα κατέληξε μία μεγάλη μελέτη από το CDC των ΗΠΑ, η οποία παρουσιάστηκε στο Morbidity and Mortality Weekly Report που δημοσιεύει κάθε εβδομάδα ο παραπάνω οργανισμός.

Τα δεδομένα που εξετάστηκαν προέρχονται από τους μήνες Μάιο-Ιούνιο 2021, εποχή κατά την οποία το στέλεχος Δέλτα δεν είχε εξελιχθεί ακόμα σε κυρίαρχο στέλεχος.

«Η μελέτη αυτή δείχνει ότι αν έχετε νοσήσει από COVID-19, διατρέχετε διπλάσιο κίνδυνο να μολυνθείτε ξανά αν δεν έχετε εμβολιαστεί», είπε η διευθύντρια του CDC, Rochelle Walensky. «Το εμβόλιο είναι ο καλύτερος τρόπος να προστατευτούμε από τον ιό, ιδιαίτερα σε μία περίοδο που το στέλεχος Δέλτα εξαπλώνεται ανεξέλεγκτα σε όλο τον κόσμο», πρόσθεσε.

Σύμφωνα με τις παρατηρήσεις της μελέτης, η χορήγηση 2 δόσεων από τα εμβόλια μπορεί να περιορίσει ακόμα περισσότερο τον κίνδυνο επαναμόλυνσης με τον ιό SARS-CoV-2. Όπως τόνισαν οι επιστήμονες, αυτή τη στιγμή υπάρχουν δεδομένα που δείχνουν ότι ο εμβολιασμός προσφέρει ισχυρότερη ανοσία συγκριτικά με τη φυσική λοίμωξη από COVID-19, ωστόσο δεν έχουν γίνει ακόμα επιδημιολογικές μελέτες για να αποδείξουν πέραν αμφιβολίας την παραπάνω υπόθεση.

Οι συγγραφείς εξέτασαν ένα δείγμα ασθενών από την πολιτεία του Kentucky, οι οποίοι είχαν ιστορικό λοίμωξης από COVID-19 επιβεβαιωμένο με PCR ή εξετάσεις αντισωμάτων. Όπως τόνισαν, επέλεξαν την περίοδο του Μαΐου-Ιουνίου, καθώς στη φάση αυτή υπήρχε πλέον επαρκής διαθεσιμότητα των εμβολίων.

Οι ασθενείς είχαν θετικές εξετάσεις για την COVID-19 κάποια στιγμή μέσα στο 2020. Οι επιστήμονες χώρισαν τους ασθενείς σε 2 ομάδες. Στην 1η ομάδα ήταν οι ασθενείς που είχαν ξανά θετικές εξετάσεις για τον ιό τους μήνες Μάιο-Ιούνιο του 2021, ενώ στη 2η ασθενείς που δεν μολύνθηκαν από τον ιό σε αυτό το διάστημα. Κάθε ασθενής της 1ης ομάδας, αντιστοιχήθηκε με 2 ασθενείς της 2ης ομάδας, μα βάση την ηλικία, το φύλο και την ημερομηνία της 1ης θετικής εξέτασης για τον ιό. Τα δεδομένα σχετικά με τον εμβολιασμό αντλήθηκαν από τη βάση δεδομένων Kentucky Immunization Registry.

Πλήρως εμβολιασμένοι θεωρήθηκαν οι εθελοντές που είχαν κάνει 1 δόση του εμβολίου της Johnson & Johnson ή 2 δόσεις των εμβολίων της Pfizer/BioNTech ή της Moderna τουλάχιστον 14 ημέρες πριν τη νέα λοίμωξη με τον ιό. Μερικώς εμβολιασμένοι θεωρήθηκαν αυτοί που είχαν κάνει 1 δόση των mRNA εμβολίων ή μολύνθηκαν πριν περάσουν 14 ημέρες από τη 2η δόση.

Συνολικά, στην ομάδα των ασθενών που μολύνθηκαν ξανά από τον ιό ήταν 246 άτομα, ενώ στην ομάδα ελέγχου 492. Περίπου το 61% των εθελοντών ήταν γυναίκες, ενώ το 83% είχαν μολυνθεί με τον SARS-CoV-2 στο διάστημα από τον Οκτώβριο μέχρι το Δεκέμβριο του 2020. Στην ομάδα των ασθενών που μολύνθηκαν ξανά, το 20.3% ήταν πλήρως εμβολιασμένοι, ενώ στην ομάδα ελέγχου είχε εμβολιαστεί το 34%.

Αν και οι ασθενείς που δεν εμβολιάστηκαν είχαν διπλάσιο κίνδυνο να μολυνθούν ξανά με τον ιό, η έρευνα έδειξε ότι αυτοί που είχαν κάνει μόνο 1 δόση δεν είχαν αυξημένο κίνδυνο μόλυνσης. Μάλιστα, αυτοί που είχαν κάνει και τις δύο δόσεις των εμβολίων είχαν σημαντικά μειωμένο κίνδυνο επαναμόλυνσης.

Με βάση τα παραπάνω δεδομένα, η διευθύντρια του CDC υποστήριξε ότι όσοι έχουν νοσήσει από τον ιό, θα πρέπει να εμβολιαστούν, εφόσον έχουν αυτή τη δυνατότητα.