COVID-19: Πάνω από 11 Μήνες η Ανοσία στους Ασθενείς που Παρουσιάζουν Ήπια Συμπτώματα

Αρκετούς μήνες μετά την ανάρρωσή τους από την COVID-19, οι ασθενείς έχουν ακόμα Β λεμφοκύτταρα που παράγουν αντισώματα για τον ιό SARS-CoV-2, τα οποία ενδέχεται να παραμένουν στον οργανισμό εφ’ όρου ζωής, σύμφωνα με τα αποτελέσματα μίας νέας έρευνας που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Nature. Μάλιστα, ακόμα και οι ασθενείς που παρουσίασαν ήπια συμπτώματα είχαν ικανοποιητικά επίπεδα αντισωμάτων, γεγονός που καθιστά το ενδεχόμενο νέων λοιμώξεων με τον ίδιο ιό εξαιρετικά απίθανο.

Το περασμένο φθινόπωρο, υπήρχαν αρκετές αναφορές ότι τα αντισώματα φθίνουν ταχέως μετά τη λοίμωξη με τον ιό. Τα ΜΜΕ είχαν ταυτίσει το παραπάνω φαινόμενο με αντίστοιχη μείωση της ανοσίας. Ωστόσο, η ερμηνεία αυτή των δεδομένων ήταν λανθασμένη, όπως αποδεικνύει η παρούσα μελέτη. Σύμφωνα με τους επιστήμονες της έρευνας, είναι φυσιολογικό να υπάρχει μείωση στα επίπεδα των αντισωμάτων μετά την αποδρομή της λοίμωξης. Εξετάζοντας ασθενείς που είχαν αναρρώσει από COVID-19, διαπίστωσαν ότι ακόμα και 11 μήνες αργότερα, είχαν ακόμα Β λεμφοκύτταρα που παράγουν αντισώματα για τον SARS-CoV-2, τα οποία παραμένουν πιθανώς εφ’ όρου ζωής, προσδίδοντας ανοσία στον ιό.

Κατά τη διάρκεια μίας ιογενούς λοίμωξης, τα ανοσιακά κύτταρα που παράγουν αντισώματα πολλαπλασιάζονται ταχέως και κυκλοφορούν στο αίμα, εκτοξεύοντας τα επίπεδα των αντισωμάτων. Μετά την επιτυχή αντιμετώπιση της λοίμωξης, τα περισσότερα από τα παραπάνω κύτταρα αρχίζουν να μειώνονται, με αποτέλεσμα να παρατηρείται μείωση και στα επίπεδα των αντισωμάτων που βρίσκονται στο αίμα. Ωστόσο, ένας μικρός αριθμός πλασματοκυττάρων μεταναστεύει και εγκαθίσταται στο νωτιαίο μυελό, όπου συνεχίζει να παράγει μικρές ποσότητες αντισωμάτων, έτσι ώστε το ανοσοποιητικό σύστημα να είναι προετοιμασμένο για μία μελλοντική μόλυνση με τον ίδιο ιό.

Κατά συνέπεια, το κλειδί που θα μας επιτρέπει να διαπιστώσουμε αν αναπτύσσεται μακροχρόνια ανοσία μετά τη λοίμωξη με τον ιό είναι ο νωτιαίος μυελός. Στα πλαίσια της μελέτης τους, οι επιστήμονες εξέτασαν 77 εθελοντές που έδιναν δείγματα αίματος κάθε 3 μήνες ξεκινώντας στον 1 μήνα μετά την πρώτη τους θετική διάγνωση με τον ιό. Οι περισσότεροι από τους εθελοντές είχαν παρουσιάσει ήπια συμπτώματα, ενώ μόλις 6 χρειάστηκαν νοσηλεία.

18 από τους εθελοντές έδωσαν επίσης δείγματα νωτιαίου μυελού 7-8 μήνες μετά την πρώτη θετική PCR, ενώ 5 από αυτούς έδωσαν και δεύτερο δείγμα 4 μήνες αργότερα. Οι επιστήμονες έλαβαν επίσης δείγματα νωτιαίου μυελού από μία ομάδα 11 εθελοντών που δεν είχαν ιστορικό COVID-19.

Όπως ήταν αναμενόμενο, τα επίπεδα των αντισωμάτων στο αίμα των ασθενών με COVID-19 μειώθηκαν ταχέως τους πρώτους μήνες μετά τη λοίμωξη, ωστόσο παρέμειναν σε ένα σταθερό, ανιχνεύσιμο επίπεδο ακόμα και 11 μήνες αργότερα. Μάλιστα, 15 από τα 19 δείγματα από τους ασθενείς με ιστορικό COVID-19 είχαν Β λεμφοκύτταρα που παρήγαγαν αντισώματα ειδικά για τον ιό SARS-CoV-2. Τα κύτταρα αυτά ανιχνεύθηκαν ξανά στα δείγματα μυελού των οστών που έδωσαν οι 5 εθελοντές 4 μήνες αργότερα. Κανένας από τους 11 εθελοντές της ομάδας ελέγχου δεν είχε τέτοιου είδους κύτταρα στο νωτιαίο μυελό του.

Όπως υποστήριξαν οι επιστήμονες της έρευνας, οι ασθενείς που παρουσιάζουν ήπια συμπτώματα COVID-19 έχουν εξουδετερώσει πλήρως τον ιό 2-3 εβδομάδες μετά τη λοίμωξη, επομένως δεν έχουν σωματίδια του SARS-CoV-2 που προκαλούν ανοσιακή απόκριση 7-11 μήνες μετά τη μόλυνσή τους. Τα Β λεμφοκύτταρα στο νωτιαίο μυελό τους δεν πολλαπλασιάζονται, αλλά συνεχίζουν να παράγουν αντισώματα εφ’ όρου ζωής, τόνισαν.

Αυτοί που μολύνθηκαν με τον ιό και δεν παρουσίασαν καθόλου συμπτώματα ενδέχεται να έχουν επίσης μακροχρόνια ανοσία. Προς το παρόν δεν μπορούμε να γνωρίζουμε τι συμβαίνει με αυτούς που νόσησαν σοβαρά από τον ιό, υποστήριξαν στη μελέτη τους οι επιστήμονες.

Στους ασθενείς αυτούς γνωρίζουμε ότι υπάρχει εκτεταμένη φλεγμονή και η τελευταία συχνά οδηγεί σε παθολογική ανοσιακή απόκριση. Ωστόσο, το υψηλό ιικό φορτίο που παρατηρείται συχνά στους ασθενείς αυτούς συνδέεται τυπικά με καλύτερη ανοσιακή απόκριση. Καταλαβαίνουμε, επομένως, ότι προς το παρόν είναι άγνωστο τι συμβαίνει με τα Β λεμφοκύτταρα, καθώς και τη διάρκεια της ανοσίας σε αυτούς τους ασθενείς. Προκειμένου να απαντήσουμε στο ερώτημα αυτό, θα πρέπει να γίνουν νέες μελέτες ειδικά σε ασθενείς που παρουσίασαν μέτρια ή σοβαρή νόσηση από τον ιό.

Η επιστημονική ομάδα εξετάζει σήμερα αν ο εμβολιασμός μπορεί να προσφέρει επίσης μακροχρόνια ανοσία από τον ιό.

Ακολουθήστε μας στο Google News για την έγκυρη επιστημονική ενημέρωσή σας, έγκαιρα!

Μην χάσετε:
Σχετικά Αρθρα