Το εμβόλιο για τον ιό HPV, το οποίο βοηθά στην πρόληψη του καρκίνου του τραχήλου και άλλων νεοπλασμάτων, έχει πλέον εγκριθεί για χρήση στους άνδρες και γυναίκες ηλικίας 27-45 ετών. Στην παραπάνω ανακοίνωση προέβη την Παρασκευή το FDA των ΗΠΑ, ο επίσημος οργανισμός της χώρας που είναι υπεύθυνος για τον έλεγχο των φαρμάκων και των εμβολίων. Το εμβόλιο είναι το Gardasil 9, του οποίου η χρήση είχε στο παρελθόν εγκριθεί για τα παιδιά και τους ενήλικες μέχρι την ηλικία των 26 ετών.

Το εμβόλιο προστατεύει από τον ιό του HPV, ο οποίος ευθύνεται μεταξύ άλλων για τα κονδυλώματα και τον καρκίνο του αιδοίου, του πρωκτού, του πέους και του οισοφάγου. Ο ιός έχει πολλά στελέχη και μεταδίδεται με τη σεξουαλική επαφή. Ως αποτέλεσμα, οι περισσότεροι ενήλικες θα μολυνθούν με τουλάχιστον ένα στέλεχος του ιού κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια της ζωής τους. Το εμβόλιο προσφέρει προστασία από 9 διαφορετικά στελέχη, τα οποία περιλαμβάνουν αυτά που προκαλούν τα παραπάνω είδη καρκίνου και τα κονδυλώματα.

Η έγκριση του παραπάνω εμβολίου είναι μία σημαντική ευκαιρία να προληφθούν οι παθήσεις που σχετίζονται με τον HPV σε ένα μεγαλύτερο ηλικιακό εύρος, είπε ο Δρ Πίτερ Μαρκς, διευθυντής έρευνας στο FDA.

Η έγκριση βασίστηκε σε μία έρευνα που εξέτασε γυναίκες ηλικίας 27-45 ετών. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα της έρευνας, μία προηγούμενη μορφή του εμβολίου ήταν ιδιαίτερα αποτελεσματική στην πρόληψη της λοίμωξης από HPV που επιμένει, των κονδυλωμάτων, των προκαρκινικών μορφών του αιδοίου ή του κόλπου, των προκαρκινικών μορφών του τραχήλου και του καρκίνου του τραχήλου που σχετίζονται με τα στελέχη του ιού από τα οποία προστατεύει το εμβόλιο.

Για τους άνδρες, η αποτελεσματικότητα του εμβολίου στις ηλικίες 27-45 επιβεβαιώθηκε με δύο τρόπους. Αρχικά, θεωρήθηκε ότι λόγω της αποτελεσματικότητάς του στους άνδρες νεαρότερης ηλικίας, η ανοσία θα επεκτείνεται και στις μεγαλύτερες ηλικίες, καθώς το ίδιο συμβαίνει και στις γυναίκες. Μία έρευνα σε άνδρες 27-45 ετών επιβεβαίωσε επίσης ότι το εμβόλιο δημιουργεί ανοσία σε αυτή την ηλικιακή ομάδα.

Οι συχνότερες ανεπιθύμητες ενέργειες που συνδέονται με το εμβόλιο περιλαμβάνουν άλγος στο σημείο της έγχυσης, οίδημα, ερυθρότητα και κεφαλαλγίες.

Αν κάποιος έχει ήδη εκτεθεί σε κάποιο συγκεκριμένο στέλεχος του HPV, το εμβόλιο δεν προσφέρει προστασία απέναντι σε αυτό. Για το λόγο αυτό, ο εμβολιασμός είναι ιδανικό να γίνεται στις νεαρότερες ηλικίες πριν το άτομο γίνει σεξουαλικά ενεργό.

Το εμβόλιο έχει, επομένως, χρησιμότητα ακόμα και σε άτομα που έχουν εκτεθεί σε λίγα στελέχη, καθώς μπορεί να προσφέρει προστασία από τα υπόλοιπα.

Καθώς το εμβόλιο αποτελεί ένα μέτρο πρόληψης, πρέπει ιδανικά να χορηγείται πριν την ηλικία των 13 ετών, είπε η Δρ Λόις Ραμοντέτα, μία καθηγήτρια γυναικολογίας και ογκολογίας από το Χιούστον. Προστατεύει ενάντια σε 9 διαφορετικά στελέχη, επομένως αν έχετε μολυνθεί με ένα από αυτά, το εμβόλιο θα σας προστατεύσει από τα υπόλοιπα 8, συμπλήρωσε η ίδια.

Η Δρ Ραμοντέτα και ο Δρ Γουίλιαμ Σάφνερ, ένας ειδικός λοιμωξιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Βάντερμπιλτ, είπαν ότι όλο και περισσότερα άτομα ηλικίας άνω των 26 ετών είχαν αρχίσει να ρωτούν τους γιατρούς σχετικά με το εμβόλιο. Αρκετοί από αυτούς, μετά το πέρας ενός γάμου ή μίας μονογαμικής σχέσης, ξεκινούσαν νέες αναζητήσεις και συνειδητοποιούσαν ότι μπορεί να έχουν εκτεθεί στον ιό.

«Θέλουν να νιώθουν προστατευμένοι», είπε η Δρ Ραμοντέτα. «Πλέον υπάρχει αυτή η δυνατότητα».

Οι νεαρότεροι ενήλικες χρειάζονται δύο δόσεις, ωστόσο στα άτομα μεγαλύτερης ηλικίας είναι προτιμότερο να χορηγηθούν τρεις με διαφορά μερικών μηνών.

Η Δρ Ραμοντέτα σημείωσε ότι τα ποσοστά οροφαρυγγικού καρκίνου έχουν αρχίσει να αυξάνονται, ιδιαίτερα στους άνδρες. Το εμβόλιο βοηθά στην πρόληψη της μορφής αυτής του καρκίνου.

Ο Δρ Σάφνερ είπε ότι το CDC ήδη εξετάζει τα δεδομένα σχετικά με τη χορήγηση του εμβολίου σε μεγαλύτερες ηλικίες και σύντομα θα βγάλει νέα οδηγία. Η οδηγία αυτή αναμένεται να είναι καθολική, δηλαδή να συνιστά σε όλα τα άτομα αυτής της ηλικίας να κάνουν το συγκεκριμένο εμβόλιο, ή «επιτρεπτική», δηλαδή η απόφαση για τη χορήγηση του εμβολίου να αφορά τον ασθενή και τον γιατρό του.

Βιβλιογραφία: New York Times

Φωτογραφία: Pan American Health Organization PAHO’s photostream