Η γρίπη είναι μία λοίμωξη του αναπνευστικού που είναι ιδιαίτερα κοινή κατά τους χειμερινούς μήνες. Προκαλεί συμπτώματα όπως βήχα, μυαλγίες και πονόλαιμο τα οποία εμφανίζονται με διαφορετική ένταση σε κάθε ασθενή.

Η γρίπη είναι αποτέλεσμα λοίμωξης από τον ομώνυμο ιό.

Η μόλυνση με τον ιό γίνεται μέσω της άμεσης επαφής με ένα φορέα της νόσου ή αγγίζοντας μία επιφάνεια που φέρει σωματίδια του ιού και ακολούθως φέρνοντας τα χέρια στη μύτη ή το στόμα μας.

Υπάρχουν 4 είδη του ιού της γρίπης και συγκεκριμένα τα A, B, C και D.

Οι ιοί Α και Β είναι αυτοί που ευθύνονται για τις περισσότερες επιδημίες κατά τους χειμερινούς μήνες. Ο ιός C προκαλεί συνήθως ήπια νόσηση και σπάνια προκαλεί επιδημίες, ενώ ο ιός D επηρεάζει περισσότερο τα βοοειδή και σπάνια τον άνθρωπο.

Συμπτώματα

Τα συμπτώματα της γρίπης εμφανίζονται αιφνιδίως και περιλαμβάνουν:

Σε ορισμένες περιπτώσεις μπορεί να εμφανιστεί επίσης πυρετός.

Οι ασθενείς με γρίπη μπορεί να παρουσιάσουν ακόμη έμετο ή διάρροια. Τα συμπτώματα αυτά είναι συχνότερα στα παιδιά παρά στους ενήλικες.

Το κοινό κρυολόγημα προκαλεί παρόμοια συμπτώματα με τη γρίπη, ωστόσο αυτά εμφανίζονται σταδιακά.

Πώς διαφέρει ο ιός της γρίπης B από τους ιούς A και C;

Ο ιός της γρίπης B προκαλεί συνήθως πιο ήπια μορφή της γρίπης σε σχέση με τον ιό Α.

Ο τελευταίος μπορεί να προκαλέσει μέτρια ή σοβαρά συμπτώματα σε όλες τις ηλικιακές ομάδες καθώς και στα ζώα, ενώ ο ιός της γρίπης B επηρεάζει μόνο τον άνθρωπο.

Ο ιός της γρίπης B επηρεάζει συνήθως τα παιδιά συχνότερα από τους ενήλικες και προκαλεί σοβαρότερα συμπτώματα από τον ιό της γρίπης C.

Επιπλοκές

Σε αρκετούς ασθενείς η γρίπη υποχωρεί από μόνη της χωρίς να χορηγηθεί θεραπεία. Ωστόσο, οι ηλικιωμένοι καθώς και οι ασθενείς με ορισμένα χρόνια νοσήματα, διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο να παρουσιάσουν σοβαρές επιπλοκές.

Οι επιπλοκές αυτές περιλαμβάνουν:

Κάθε μία από τις παραπάνω επιπλοκές μπορεί να οδηγήσει σε νοσηλεία. Σε εξαιρετικές περιπτώσεις, μπορεί να οδηγήσει ακόμα και στο θάνατο.

Η γρίπη μπορεί να επιδεινώσει επίσης τα συμπτώματα άλλων παθήσεων, όπως το άσθμα ή η χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια.

Στα παιδιά και τους ενήλικες, η εμφάνιση των παρακάτω συμπτωμάτων χρήζει άμεσης αντιμετώπισης από γιατρό:

  • Αδυναμία ούρησης
  • Πυρετός ή βήχας που υποχωρεί και επανέρχεται σε βαρύτερη μορφή
  • Σοβαρές μυαλγίες
  • Επιδείνωση των χρονίων νόσων
  • Δύσπνοια
  • Θωρακικό άλγος
  • Επίμονος ίλιγγος
  • Σπασμοί

Θεραπεία

Στους περισσότερους ασθενείς η γρίπης υποχωρεί μέσα σε 2 εβδομάδες. Κατά τη διάρκεια της ανάρρωσης οι ασθενείς πρέπει:

  • Να παραμείνουν στο σπίτι
  • Να αποφεύγουν την επαφή με άλλα άτομα
  • Να πίνουν αρκετό νερό

Αρκετά φάρμακα που χορηγούνται χωρίς ιατρική συνταγή μπορούν να βοηθήσουν στην αντιμετώπιση των συμπτωμάτων της γρίπης.

Σε σοβαρότερες περιπτώσεις, ο γιατρός μπορεί να χορηγήσει αντιιικά φάρμακα. Η οσελταμιβίρη (Tamiflu) και η ζαναμιβίρη (Relenza) είναι φάρμακα που χορηγούνται συχνά για την αντιμετώπιση της γρίπης τύπου A ή B.

Τα αντιιικά φάρμακα μπορούν να μειώσουν τη διάρκεια ανάρρωσης κατά 2 ημέρες, ωστόσο είναι αποτελεσματικά μόνο όταν λαμβάνονται τις πρώτες ημέρες από την εμφάνιση των συμπτωμάτων. Τα αντιιικά φάρμακα διατίθενται ως χάπια, ως σιρόπι ή σε εισπνεόμενη μορφή.

Αν παρουσιάσετε οποιοδήποτε από τα παρακάτω συμπτώματα πρέπει να επικοινωνήσετε με τον γιατρό σας άμεσα:

  • Παραγωγικό βήχα με πράσινη ή κίτρινη βλέννη
  • Δύσπνοια
  • Ίλιγγο ή λιποθυμία
  • Ανεξέλεγκτο ρίγος
  • Πυρετό πάνω από 38

Πρόληψη

Όλα τα άτομα ηλικίας άνω των 6 μηνών πρέπει να κάνουν το εμβόλιο της γρίπης ετησίως. Το εμβόλιο είναι μάλιστα ιδιαίτερα σημαντικό για τους ασθενείς που διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο επιλοκών της γρίπης.

Οι ασθενείς που κινδυνεύουν περισσότερο από τις επιπλοκές της γρίπης είναι:

  • Οι ενήλικες άνω των 65
  • Οι έγκυες
  • Τα παιδιά
  • Οι ασθενείς με διαβήτη
  • Οι ασθενείς με καρδιαγγειακή νόσο
  • Οι ασθενείς με καρκίνο
  • Τα παιδιά που πάσχουν από νευρολογικές παθήσεις, όπως για παράδειγμα οι διαταραχές του εγκεφάλου

Καθώς η γρίπη μεταδίδεται αρκετά εύκολα, όσοι δουλεύουν με άτομα που ανήκουν στις παραπάνω ομάδες πρέπει να είναι ιδιαίτερα προσεκτικοί. Ο εμβολιασμός για τη γρίπη θεωρείται απαραίτητος για όσους εργάζονται στον τομέα της υγείας.

Τα περισσότερα εμβόλια που κυκλοφορούν σήμερα είναι τετραδύναμα, γεγονός που σημαίνει ότι προστατεύουν τους ασθενείς από 4 είδη του ιού της γρίπης και συγκεκριμένα 2 είδη του ιού A και 2 είδη του ιού Β.

Τα παιδιά ηλικίας κάτω των 6 μηνών καθώς και οι ασθενείς που έχουν αλλεργία σε κάποιο συστατικό του εμβολίου, δεν πρέπει να κάνουν το εμβόλιο.

Οι ασθενείς με αλλεργίες καθώς και αυτοί που πάσχουν από το σύνδρομο Guillain-Barre πρέπει να συμβουλευτούν τον γιατρό τους πριν κάνουν το εμβόλιο.

Η καλή υγιεινή μπορεί να βοηθήσει σημαντικά στην πρόληψη μετάδοσης της γρίπης. Είναι απαραίτητο να καλύπτουμε το στόμα μας όταν βήχουμε ή φτερνιζόμαστε.

Πρέπει επίσης να πλένουμε τα χέρια μας πριν αγγίξουμε το πρόσωπό μας. Αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό κατά τους χειμερινούς μήνες, οπότε και σημειώνονται τα υψηλότερα ποσοστά της γρίπης.