Το εμβόλιο της Pfizer/BioNTech είναι αποτελεσματικό ενάντια στη νέα μετάλλαξη του SARS-CoV-2 που κυκλοφορεί στο Ηνωμένο Βασίλειο, σύμφωνα με τα αποτελέσματα μίας νέας έρευνας που έκαναν οι 2 εταιρίες.

Η έρευνα αναρτήθηκε στην ιστοσελίδα bioRxiv την Τρίτη και έδειξε ότι «δεν υπάρχει βιολογικώς σημαντική διαφορά στην ικανότητα εξουδετέρωσης του ιού» ανάμεσα στα παλαιότερα και το νέο στέλεχος.

Προς το παρόν η έρευνα δεν έχει δημοσιευτεί ακόμα σε κάποιο επιστημονικό περιοδικό, ενώ δεν υπάρχουν και έρευνες από ανεξάρτητους φορείς.

«Η συνεχιζόμενη εξέλιξη του SARS-CoV-2 καθιστά απαραίτητη την παρακολούθηση των νέων μεταλλάξεων και τις επιδράσεις τους στην αποτελεσματικότητα των εμβολίων», έγραψαν οι επιστήμονες της έρευνας.

Το νέο στέλεχος, το οποίο ονομάστηκε B.1.1.7, έχει μεγάλο αριθμό μεταλλάξεων και μεταδίδεται ευκολότερα στον άνθρωπο. Αρκετοί φορείς υγείας έχουν εκφράσει έντονες ανησυχίες σχετικά με το νέο στέλεχος, αλλά και την ικανότητα των εμβολίων να προλαμβάνουν τη νόσηση από αυτό. Αυτή είναι η πρώτη έρευνα από παρασκευάστρια εταιρία εμβολίου που εξετάζει το παραπάνω ερώτημα. Η Moderna και η AstraZeneca έχουν δηλώσει ότι τα εμβόλιά τους μπορούν να αντιμετωπίσουν το νέο στέλεχος, ωστόσο δεν έχουν κάνει ακόμα έρευνες για να αποδείξουν την υπόθεση αυτή.

Στην παρούσα μελέτη, οι μεταλλάξεις του νέου στελέχους ήταν δυνατό να εξουδετερωθούν από αντισώματα στο αίμα 16 εθελοντών που είχαν λάβει μέρος στην αρχική κλινική δοκιμή του εμβολίου της Pfizer/BioNTech. Το 50% περίπου των εθελοντών είχε ηλικία 18-55 ετών, ενώ οι υπόλοιποι είχαν ηλικίες 56-85.

Στις αρχές του Γενάρη, η Pfizer και η BioNTech σε μία άλλη προδημοσίευση υποστήριξαν ότι το εμβόλιό τους είναι αποτελεσματικό και ενάντια στο στέλεχος από τη Νότια Αφρική, το οποίο είναι περισσότερο μολυσματικό από αυτό της Μεγάλης Βρετανίας. Ωστόσο, υποστήριξαν ότι θα πρέπει να γίνουν νέες έρευνες προκειμένου να επιβεβαιωθεί η παραπάνω παρατήρηση.

«Είναι σίγουρα καθησυχαστικό ότι το εμβόλιό μας μπορεί να εξουδετερώσει τις νέες μεταλλάξεις, ωστόσο θα πρέπει να είμαστε προετοιμασμένοι να το προσαρμόσουμε σε περίπτωση που αυτό κριθεί απαραίτητο», έγραψαν οι επιστήμονες της Pfizer στην πιο πρόσφατη μελέτη τους. «Αυτό είναι κάτι που μπορεί να γίνει σχετικά εύκολα στην τεχνολογία του mRNA».

Το νέο στέλεχος του SARS-CoV-2 έχει ήδη αρχίσει να εξαπλώνεται παγκοσμίως και σύμφωνα με εκτιμήσεις αναμένεται να γίνει σύντομα το κυρίαρχο στέλεχος. Καθώς έχουν ήδη αρχίσει να χορηγούνται μαζικά εμβόλια, οι υγειονομικές αρχές παγκοσμίως τονίζουν ότι η χρήση των μέτρων πρόληψης δεν πρέπει να σταματήσει προκειμένου να διασφαλιστεί ότι δεν θα εξαπλωθεί ανεξέλεγκτα το νέο στέλεχος.

«Η αυξημένη μολυσματικότητα του στελέχους B.1.1.7 μας υπενθυμίζει ότι δεν πρέπει να σταματήσει η τήρηση των μέτρων πρόληψης, όπως η χρήση μάσκας και η κοινωνική αποστασιοποίηση. Πιθανώς θα χρειαστεί να εμβολιαστεί μεγαλύτερο ποσοστό του πληθυσμού προκειμένου να επιτευχθεί ανοσία της αγέλης και σε αυτό το στέλεχος», υποστήριξε το CDC των ΗΠΑ.