Μία νέα έρευνα που θα παρουσιαστεί στο συνέδριο ESCMID Conference on Coronavirus Disease έδειξε ότι 1 στους 4 ασθενείς ηλικίας 18-39 ετών που νοσηλεύεται για COVID-19 παρουσιάζει πνευμονία. Η έρευνα αυτή ουσιαστικά αναδεικνύει τον σημαντικό κίνδυνο που διατρέχουν οι νεαροί ενήλικες από τον ιό.

Αρκετές χώρες που είχαν καταφέρει να περιορίσουν σε μεγάλο βαθμό τον COVID-19 εντός των συνόρων, παρατηρούν σήμερα αύξηση των περιστατικών, ιδιαίτερα σε άτομα νεαρότερης ηλικίας. Όπως υποστήριξαν οι επιστήμονες της έρευνας, «η περιορισμένη εφαρμογή των μέτρων από τους νεαρούς ενήλικες αποτελεί σημαντικό πρόβλημα παγκοσμίως, καθώς οι περισσότεροι γνωρίζουν ότι τα περιστατικά σοβαρής νόσησης είναι σχετικά χαμηλά σε αυτές τις ηλικίες».

Στην έρευνά τους, οι επιστήμονες ανέλυσαν τη συχνότητα της πνευμονίας και τα κλινικά χαρακτηριστικά της σε ασθενείς νεαρής ηλικίας. Η αναδρομική μελέτη εξέτασε ασθενείς ηλικίας 18-39 ετών που νοσηλεύτηκαν σε 6 νοσοκομεία της πόλης Daegu στη Νότια Κορέα από τις 18 Φεβρουαρίου μέχρι τις 31 Μαρτίου 2020. Οι επιστήμονες χώρισαν τους ασθενείς σε δύο ομάδες, αναλόγως αν εμφάνισαν ή όχι πνευμονία.

Συνολικά εξετάστηκαν 315 ασθενείς. Από αυτούς, οι 205 (65%) ήταν γυναίκες και 32 (10.2%) ήταν ασυμπτωματικοί. Στη Νότια Κορέα, ακόμα και οι ασυμπτωματικοί ασθενείς νοσηλεύονται, εφόσον υπάρχουν διαθέσιμα κρεβάτια στα νοσοκομεία. Τα συμπτώματα που παρουσίασαν οι ασθενείς που εξετάστηκαν στην έρευνα ήταν: βήχας (53%), πονόλαιμος (26%), πυρετός (26%), καταρροή (31%), μυαλγία (20%), ρίγος (16%) και διάρροια (15%).

Παρατηρήθηκαν επίσης 71 (23%) επιβεβαιωμένα περιστατικά πνευμονίας με ακτινογραφία. Από τους 85 ασθενείς που έκαναν αξονική τομογραφία, στους 43 επιβεβαιώθηκε ότι είχαν πνευμονία. 11 ασθενείς που είχαν φυσιολογική ακτινογραφία, διαπιστώθηκε στην αξονική ότι είχαν πνευμονία. Συνολικά, 83 ασθενείς (26%) παρουσίασαν πνευμονία.

Σχεδόν στο 1/4 των περιστατικών (16/71 ή 23%), η ακτινογραφία θώρακος είχε ακόμα παθολογικά ευρήματα την τελευταία ημέρα πριν το εξιτήριο. Οι ασυμπτωματικοί ασθενείς πήραν εξιτήριο κατά μέσο όρο μετά από 10 ημέρες, ενώ οι συμπτωματικοί ασθενείς μετά τα 2ο συνεχόμενο αρνητικό τεστ για τον COVID-19.

7 ασθενείς (2.2%) παρουσίασαν σοβαρή πνευμονία, ενώ ένας ασθενής διασωληνώθηκε. Συμπτώματα όπως ο πυρετός, ο βήχας, η διάρροια και η δύσπνοια εμφανίστηκαν συχνότερα στην ομάδα των ασθενών που παρουσίασαν πνευμονία. Στις εξετάσεις αίματος διαπιστώθηκαν επίσης σημαντικά αυξημένα επίπεδα C-αντιδρώσας πρωτεΐνης (σημείο φλεγμονής) στην ομάδα των ασθενών με πνευμονία, τα οποία ήταν μάλιστα σχεδόν 8 φορές υψηλότερα σε σχέση με την ομάδα των ασθενών που δεν παρουσίασαν πνευμονία. Παρατηρήθηκε επίσης το περιστατικό ενός αρχικά ασυμπτωματικού ασθενούς, ο οποίος ωστόσο αργότερα παρουσίασε πνευμονία.

«Το 26% των ασθενών νεαρής ηλικίας που νοσηλεύτηκαν για COVID-19 παρουσίασε τελικά πνευμονία. Το 2% παρουσίασε σοβαρή πνευμονία και ένας ασθενής χωρίς συνυπάρχουσες παθήσεις χρειάστηκε να διασωληνωθεί. Οι νεαροί ενήλικες πρέπει να γνωρίζουν ότι υπάρχει σημαντικός κίνδυνος να παρουσιάσουν πνευμονία ή σοβαρή πνευμονία μετά από μία λοίμωξη με COVID-19», κατέληξαν οι επιστήμονες.