Τα επίπεδα των αντισωμάτων στους ασθενείς που παρουσιάζουν ήπια νόσηση από COVID-19 μειώνονται κατά 50% μέσα σε 36 ημέρες, σύμφωνα με τις παρατηρήσεις μίας νέας έρευνας.

Επικεφαλής της έρευνας, η οποία δημοσιεύτηκε πριν λίγες ημέρες στο επιστημονικό περιοδικό The New England Journal of Medicine, ήταν ο F. Javier Ibarrondo, PhD, από το David Geffen School of Medicine στο Λος Άντζελες.

Η ταχύτητα με την οποία μειώνεται ο πληθυσμός των αντισωμάτων του SARS-CoV-2 είναι υψηλότερη σε σχέση με αυτή άλλων λοιμώξεων, όπως τόνισε.

Προηγούμενες έρευνες είχαν παρατηρήσει επίσης το παραπάνω φαινόμενο, ωστόσο δεν είχαν καταφέρει να ποσοτικοποιήσουν την ταχύτητα μείωσης των αντισωμάτων. Οι επιστήμονες εξέτασαν συνολικά 34 εθελοντές που ανάρρωσαν από ήπια λοίμωξη με COVID-19.

Τι Έδειξαν Άλλες Έρευνες

Μία παλαιότερη έρευνα από την Κίνα που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Nature Medicine είχε επίσης παρατηρήσει ταχεία μείωση στα επίπεδα των αντισωμάτων.

Ωστόσο, υπήρχαν αρκετά ερωτήματα που παρέμειναν αναπάντητα, όπως για παράδειγμα αν τα αντισώματα προστατεύουν τους ασθενείς από μελλοντικές λοιμώξεις. Αν και αυτό συμβαίνει στις περισσότερες λοιμώξεις, δεν γνωρίζουμε ακόμη αν συμβαίνει και στον COVID-19.

Ακόμα κι αν τα αντισώματα μπορούν να προστατεύσουν τους ασθενείς από τις λοιμώξεις, οι εξετάσεις που χρησιμοποιούνται για να υπολογιστούν τα επίπεδά τους δεν έχουν μεγάλη ακρίβεια. Επιπλέον, ακόμα δεν γνωρίζουμε ποια είναι η ποσότητα των αντισωμάτων που απαιτείται προκειμένου να υπάρχει προστατευτική ισχύς από μελλοντικές λοιμώξεις.

Η έρευνα από το UCLA χρησιμοποίησε ELISA για να ανιχνεύσει τις συγκεντρώσεις των IgG αντισωμάτων που είναι ειδικά για τον SARS-CoV-2.

Η Παρούσα Μελέτη και η Ανοσία της Αγέλης

Οι επιστήμονες της παρούσας μελέτης υποστήριξαν ότι η έρευνά τους προσφέρει σημαντικές πληροφορίες αναφορικά με την ανοσία της αγέλης.

«Η ανοσία της αγέλης απαιτεί ένα μεγάλο ποσοστό του πληθυσμού να έχει ανοσία στον ιό σε μία συγκεκριμένη χρονική στιγμή. Αν μετά τη λοίμωξη οι ασθενείς είναι προστατευμένοι μόνο για μικρή διάρκεια, τότε θα είναι αδύνατο να επιτευχθεί ανοσία της αγέλης με την κυκλοφορία του ιού στην κοινότητα», υποστήριξε ο Otto Yang, καθηγητής ιατρικής στο UCLA.

Ο Buddy Creech, MD, MPH, αναπληρωτής καθηγητής παιδιατρικής και διευθυντής του Vanderbilt Vaccine Research Program από το Νάσβιλ υποστήριξε ότι τα αντισώματα αποτελούν ένα κομμάτι μόνο της ανοσίας.

«Όταν ο οργανισμός εκκινεί ανοσιακή απόκριση για οποιοδήποτε μικρόβιο, ο στόχος είναι να προστατευθεί ο οργανισμός τόσο βραχυπρόθεσμα όσο και μακροπρόθεσμα. Σε μία μελλοντική έκθεση στο ίδιο παθογόνο ενεργοποιούνται τα νέα Β και Τ λεμφοκύτταρα που γνωρίζουν πως να το αντιμετωπίσουν».

Κατά συνέπεια, ακόμα κι αν ο αριθμός των αντισωμάτων μειωθεί, υπάρχουν άλλα κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος που μπορούν να προστατεύσουν τον οργανισμό από τον ιό. Αυτό σημαίνει ότι η ανοσία της κοινότητας δεν απαιτεί υψηλά επίπεδα αντισωμάτων που παραμένουν για μεγάλη διάρκεια, πρόσθεσε ο Creech.

Ο ίδιος υποστήριξε επίσης ότι έρευνες όπως η παρούσα δείχνουν ότι ο COVID-19 θα παραμείνει για αρκετό καιρό ή μέχρι να ανακαλυφθεί κάποια αποτελεσματική θεραπεία ή ένα εμβόλιο.

Τόνισε ακόμη ότι η παρούσα μελέτη προσφέρει σημαντικές πληροφορίες σχετικά με τη χορήγηση πλάσματος από εθελοντές που έχουν αναρρώσει από τον ιό. Όπως υποστήριξε, είναι εμφανές ότι το πλάσμα πρέπει να λαμβάνεται τους πρώτους 2 μήνες από την ανάρρωση, οπότε και τα επίπεδα των αντισωμάτων είναι υψηλότερα.

«Η έρευνα είναι ιδιαίτερα σημαντική καθώς αναδεικνύει μερικές ακόμα διαφορές ανάμεσα στη σοβαρή και την ήπια νόσηση. Προσφέρει επίσης πληροφορίες σχετικά με την παραγωγή αντισωμάτων μετά από μία λοίμωξη, οι οποίες είναι αρκετά χρήσιμες για την ανάπτυξη ενός εμβολίου και στην πρόκληση της κατάλληλης ανοσιακής απόκρισης», κατέληξε.

Βιβλιογραφία: Medscape