Τα αντισώματα στους ασυμπτωματικούς φορείς του COVID-19 φαίνεται ότι φθίνουν ταχύτερα σε σχέση με αυτά στους ασθενείς που παρουσίασαν συμπτώματα, όπως διαπίστωσε μία από τις μεγαλύτερες έρευνες του είδους της από τη Μεγάλη Βρετανία.

Η έρευνα, η οποία διεξήχθη από το Imperial College London και την εταιρία Ipsos Mori, παρατήρησε επίσης ότι τα αντισώματα φθίνουν ταχύτερα στους ηλικιωμένους άνω των 75 ετών συγκριτικά με τους ενήλικες νεαρότερης ηλικίας.

Εξετάζοντας δείγματα από εκατοντάδες χιλιάδες ενήλικες για το διάστημα από τα μέσα Ιουνίου μέχρι τα τέλη Σεπτεμβρίου, οι επιστήμονες παρατήρησαν ότι ο αριθμός των αντισωμάτων για τον ιό είχε μειωθεί κατά περισσότερο από 25%.

Η έρευνα ουσιαστικά δείχνει ότι η ανοσιακή απόκριση στον COVID-19 φθίνει σταδιακά μετά την αποδρομή της λοίμωξης. Αρκετοί ειδικοί υποστήριξαν ότι η παρούσα μελέτη προσφέρει σημαντικές πληροφορίες σχετικά με τα αντισώματα του COVID-19 και πως αυτά μεταβάλλονται με το χρόνο.

Ωστόσο, δεν ήταν λίγοι αυτοί που τόνισαν ότι υπάρχουν ακόμα αρκετά που δεν γνωρίζουμε σχετικά με την απόκριση αντισωμάτων μακροπρόθεσμα. Για παράδειγμα, ακόμα δεν είναι σαφές ποια είναι η διάρκεια που παραμένουν τα αντισώματα, καθώς και αν αυτά μπορούν να προστατεύσουν από μελλοντικές λοιμώξεις.

Στην έρευνα έλαβαν μέρος συνολικά 365.000 εθελοντές οι οποίοι έκαναν εξετάσεις αντισωμάτων για τον SARS-CoV-2 από τις 20 Ιουνίου μέχρι τις 28 Σεπτεμβρίου.

Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι ο αριθμός των εθελοντών με ανιχνεύσιμα αντισώματα μειώθηκε κατά 26.5% στο διάστημα 3 μηνών που εξέτασε η έρευνα.

Κάνοντας την αναγωγή σε εθνικό επίπεδο, αυτό πρακτικά σημαίνει ότι το ποσοστό του πληθυσμού της Μεγάλης Βρετανίας με αντισώματα μειώθηκε από 6% σε 4.4%.

Η μείωση αυτή συνέπεσε με τον κατακόρυφο περιορισμό των κρουσμάτων στην Αγγλία (και τη Μεγάλη Βρετανία γενικότερα), μετά από ένα lockdown αρκετών μηνών, το οποίο διήρκησε μέχρι το καλοκαίρι.

Ωστόσο, όπως παρατήρησε η έρευνα, ο αριθμός των επαγγελματιών υγείας που είχαν θετικές εξετάσεις για αντισώματα δεν μεταβλήθηκε, πιθανώς λόγω της συνεχούς έκθεσης στον ιό.

«Η έρευνά μας ουσιαστικά δείχνει ότι το ποσοστό του πληθυσμού με ανιχνεύσιμα επίπεδα αντισωμάτων μειώνεται σταδιακά», κατέληξε η Helen Ward, μία από τους επικεφαλής της έρευνας.

«Δεν γνωρίζουμε ακόμα αν αυτό αυξάνει τον κίνδυνο επαναμόλυνσης με τον SARS-CoV-2, επομένως είναι σημαντικό να συνεχίσουμε να τηρούμε τα μέτρα πρόληψης».