Μέχρι σήμερα, οι περισσότεροι από εμάς θα έχουμε ακούσει αρκετές φορές ότι οι ηλικιωμένοι, καθώς και αυτοί που υποφέρουν από χρόνια νοσήματα, διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο σοβαρής νόσησης ή θανάτου από τον COVID-19. Αν ανήκετε στην παραπάνω κατηγορία, στο παρόν άρθρο θα βρείτε σημαντικές πληροφορίες για την πρόληψη και αντιμετώπιση του νέου κορονοϊού ειδικά για εσάς.

Εξετάζοντας τα μέχρι σήμερα διαθέσιμα δεδομένα παρατηρούμε ότι τόσο οι ηλικιωμένοι όσο και οι ασθενείς που πάσχουν από χρόνια νοσήματα, έχουν αυξημένο κίνδυνο να οδηγηθούν στη ΜΕΘ εφόσον νοσήσουν από COVID-19. Μάλιστα, το 80% των θανάτων από το νέο κορονοϊό αφορούν ηλικιωμένους.

Οι παραπάνω παρατηρήσεις εγείρουν ορισμένα ερωτήματα:

  • Ποιοι ασθενείς θεωρούνται ηλικιωμένοι;
  • Ποιες χρόνιες παθήσεις είναι αυτές που αυξάνουν περισσότερο τον κίνδυνο;
  • Γιατί η ηλικία και οι χρόνιες παθήσεις αυξάνουν τον κίνδυνο της νόσου;
  • Τι μπορείτε να κάνετε αν ανήκετε σε μία από τις παραπάνω ευπαθείς ομάδες;

Η Ηλικία

Η ηλικία στην οποία αρχίζει να αυξάνεται σημαντικά ο κίνδυνος σοβαρής νόσησης, επιπλοκών και θανάτου από τον COVID-19 είναι τα 65 έτη. Ωστόσο, αυτό δεν σημαίνει ότι η νόσος δεν είναι επικίνδυνη για τις μικρότερες ηλικίες. Σήμερα, έχουν καταγραφεί πλέον αρκετά περιστατικά σοβαρής νόσησης σε ενήλικες κάτω των 65, αλλά και παιδιά, επομένως πρέπει όλοι να είμαστε προσεκτικοί.

Ποιες Χρόνιες Παθήσεις Αυξάνουν τον Κίνδυνο COVID-19;

Οι περισσότεροι από εμάς έχουμε ακούσει ότι οι χρόνιες παθήσεις ή οι συνοσηρότητες αυξάνουν τον κίνδυνο σοβαρής νόσησης και επιπλοκών από τον COVID-19. Στις παραπάνω χρόνιες παθήσεις περιλαμβάνονται:

  • Η καρδιαγγειακή νόσος
  • Η υπέρταση
  • Ο διαβήτης
  • Το άσθμα και οι χρόνιες πνευμονικές παθήσεις
  • Ο HIV
  • Η ανοσοκαταστολή εξ’αιτίας κάποιας νόσου ή θεραπείας

Αναφορικά με τα παραπάνω νοσήματα, αν και έχουμε παρατηρήσει ότι αυξάνουν τον κίνδυνο σοβαρής νόσησης, δεν γνωρίζουμε ακόμα λεπτομέρειες. Για παράδειγμα, ένας ασθενής που έχει ιστορικό καρκίνου, αλλά η νόσος βρίσκεται πλέον σε ύφεση, διατρέχει αυξημένο κίνδυνο; Τι ισχύει για τους διαβητικούς που έχουν ήπιο και καλά ρυθμισμένο διαβήτη;

Γιατί η Ηλικία και οι Χρόνιες Παθήσεις Αυξάνουν τον Κίνδυνο Σοβαρής Νόσησης από COVID-19;

Προς το παρόν δεν γνωρίζουμε ακόμη με βεβαιότητα την απάντηση στο παραπάνω ερώτημα. Οι επικρατέστερες θεωρίες είναι:

  • Η έκπτωση της λειτουργίας του ανοσοποιητικού συστήματος από την ηλικία ή εξ’ αιτίας των χρονίων νόσων περιορίζει την ικανότητά του να αντιμετωπίσει τον ιό, γεγονός που μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρή λοίμωξη.
  • Το ανοσοποιητικό σύστημα αντιδρά «υπερβολικά» σε ορισμένους ασθενείς, προκαλώντας εκτεταμένη φλεγμονή και βλάβες στους ιστούς με αποτέλεσμα η ανοσιακή απόκριση να είναι επιβλαβής.
  • Βλάβες σε διάφορα όργανα που έχουν προκληθεί από προϋπάρχουσες νόσους μπορεί να επιδεινωθούν από τον κορονοϊό. Για παράδειγμα, οι βλάβες στους πνεύμονες από το κάπνισμα διευκολύνουν τη δράση του νέου κοροναϊού.
  • Μία ιογενής λοίμωξη μπορεί να επιβαρύνει ακόμα περισσότερο όργανα που έχουν υποστεί βλάβες από τη γήρανση ή διάφορες παθήσεις (όπως η καρδιά).
  • Τα φάρμακα που λαμβάνονται για την αντιμετώπιση των χρονίων νόσων μπορεί να αυξήσουν τη σοβαρότητα της λοίμωξης. Μία θεωρία (που ωστόσο δεν έχει αποδειχθεί ακόμα) υποστηρίζει ότι οι αναστολείς του ACE διευκολύνουν την είσοδο του οργανισμού στα κύτταρα. Οι αναστολείς του ACE είναι φάρμακα που χορηγούνται για την αντιμετώπιση του διαβήτη και της υπέρτασης, γεγονός που μπορεί πιθανώς να εξηγήσει γιατί οι παραπάνω παθήσεις συνδέονται με αυξημένο κίνδυνο σοβαρής νόσησης.

Τι Μπορείτε να Κάνετε για να Περιορίσετε τον Κίνδυνο Λοίμωξης με τον SARS-CoV-2;

Αν και δεν υπάρχει σήμερα κάποιος τρόπος για να εξαλείψετε εντελώς την πιθανότητα νόσησης από COVID-19, τα παρακάτω βήματα μπορούν να σας βοηθήσουν να μειώσετε τον κίνδυνο μίας πιθανής λοίμωξης:

  • Ακολουθήστε τις οδηγίες των οργανισμών υγείας οι οποίοι αφορούν το σύνολο του πληθυσμού και περιλαμβάνουν:
    • Να πλένετε τακτικά τα χέρια σας και να μην αγγίζετε το πρόσωπό σας
    • Να διατηρείτε απόσταση τουλάχιστον 2 μέτρων από οποιονδήποτε έρχεστε σε επαφή
    • Αποφύγετε την κοινωνική απομόνωση και διατηρήστε την επικοινωνία με τα παιδιά και τα εγγόνια σας μέσω του τηλεφώνου ή του διαδικτύου
    • Καθαρίστε τις επιφάνειες που αγγίζετε συχνά με τα κατάλληλα καθαριστικά
    • Παραμείνετε στο σπίτι όσο το δυνατόν περισσότερο
    • Αποφύγετε όσους γνωρίζετε ότι είναι ασθενείς
  • Διαχειριστείτε τις Χρόνιες Παθήσεις σας με Προσοχή
    • Παίρνετε τα φάρμακα σύμφωνα με τις οδηγίες του γιατρού σας
    • Εφόσον αυτό είναι δυνατό, να έχετε πάντοτε φάρμακα για 90 ημέρες
    • Επικοινωνείτε τακτικά με τον γιατρό σας για την παρακολούθηση των χρονίων παθήσεων
    • Αποφύγετε το κάπνισμα
  • Βεβαιωθείτε ότι έχει επαρκή τρόφιμα και φάρμακα για να καλύψετε τις διατροφικές και ιατρικές σας ανάγκες. Φροντίστε να έχετε πάντοτε θερμόμετρο, κουτί πρώτων βοηθειών και ακεταμινοφαίνη, καθώς και τρόφιμα με παρατεταμένη ημερομηνία λήξης.
  • Διατηρήστε τις κοινωνικές σχέσεις με την οικογένεια, τους φίλους και τον γιατρό σας έτσι ώστε να μη νιώθετε απομονωμένοι.
    • Ενημερώνετε εγκαίρως τους φίλους και τους συγγενείς σας για τις ανάγκες σας σε φάρμακα ή τρόφιμα, μέσω τηλεφώνου ή από το διαδίκτυο.
    • Τηλεφωνήστε σε φίλους και συγγενείς με σκοπό να συζητήσετε τα τελευταία νέα ή άλλα θέματα που σας απασχολούν.
    • Βεβαιωθείτε ότι κάποιος φίλος ή συγγενής μεριμνά για εσάς μέσω τηλεφώνου ή από κοντά.
    • Διατηρήστε μία λίστα με τα σημαντικότερα τηλέφωνα που μπορεί να χρειαστείτε στην πόρτα του ψυγείου σας.
    • Δώστε ένα αντίγραφο από τα κλειδιά του σπιτιού σας σε ένα γείτονα ή συγγενή τον οποίο μπορείτε να καλέσετε σε περίπτωση ανάγκης.

Συμπέρασμα

Οι περισσότερες οδηγίες για τους ηλικιωμένους με χρόνιες παθήσεις στην περίοδο του COVID-19 ουσιαστικά ταυτίζονται με τα μέτρα πρόληψης που προστατεύουν την ευπαθή αυτή ομάδα από τις λοιμώξεις σε κάθε περίοδο.

Καθώς σήμερα βρισκόμαστε αντιμέτωποι με μία ασυνήθιστη κατάσταση, το γεγονός ότι διατρέχουμε αυξημένο κίνδυνο από τη νέα αυτή νόσο, σίγουρα προκαλεί ανησυχία. Ο καλύτερος τρόπος να αντιμετωπίσουμε το φόβο και την αβεβαιότητα είναι να δραστηριοποιηθούμε άμεσα, λαμβάνοντας τα κατάλληλα μέτρα προστασίας, ακολουθώντας τις συμβουλές των γιατρών μας και διατηρώντας μία θετική διάθεση.

Βιβλιογραφία: Harvard Health