Ένας νεαρός ενήλικας από τη Νεβάδα είχε ξανά θετικές εξετάσεις για τον SARS-CoV-2, γεγονός που τον καθιστά το 1ο επιβεβαιωμένο περιστατικό επαναμόλυνσης στις ΗΠΑ και 4ο παγκοσμίως.

Την προηγούμενη εβδομάδα, δημοσιεύτηκαν 3 περιστατικά επαναμόλυνσης με τον SARS-CoV-2, εκ των οποίων το 1 αφορά έναν ασθενή από το Χονγκ Κονγκ και τα υπόλοιπα 2 ασθενείς από την Ευρώπη. Καθένας από τους παραπάνω ασθενείς παρουσίασε ηπιότερη λοίμωξη από COVID-19 ή ήταν εντελώς ασυμπτωματικός κατά τη δεύτερη μόλυνσή του με τον ιό.

Το φαινόμενο αυτό, ωστόσο, δεν παρατηρήθηκε στον 25χρονο ασθενή από τη Νεβάδα, η πορεία του οποίου διαφέρει σημαντικά σε σχέση με τους παραπάνω 3 ασθενείς. Ο νεαρός από τις ΗΠΑ παρουσίασε πιο σοβαρά συμπτώματα στη νέα λοίμωξη. Το περιστατικό αυτό έχει αναρτηθεί ως προδημοσίευση στο Social Science Research Network (SSRN), ενώ έχει υποβληθεί και στο The Lancet Infectious Diseases.

«Δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι αυτό είναι ένα μεμονωμένο περιστατικό», υποστήριξε ο Mark Pandori, ένας εκ των συγγραφέων της έρευνας και διευθυντής στο Nevada State Public Health Laboratory. «Σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να βγάλουμε αποτελέσματα για το σύνολο από έναν ασθενή».

Ο 25χρονος είχε αρχικά θετικές εξετάσεις για τον COVID-19 στα μέσα Απριλίου. Παρουσίασε τυπικά συμπτώματα νόσησης όπως βήχα, κεφαλαλγία, πονόλαιμο, ναυτία και διάρροια. Μέσα σε 10 ημέρες, τα συμπτώματά του υποχώρησαν και ακολούθως είχε 2 φορές αρνητικές εξετάσεις για τον ιό.

Ωστόσο, στα τέλη Μαΐου, ο ασθενής παρουσίασε πυρετό, κεφαλαλγία, ίλιγγο, βήχα, ναυτία και διάρροια. Μέσα σε 1 εβδομάδα, τα επίπεδα του οξυγόνου μειώθηκαν σημαντικά, με αποτέλεσμα να νοσηλευθεί και να λάβει εξωτερική χορήγηση οξυγόνου. 48 ημέρες μετά τις πρώτες θετικές εξετάσεις για COVID-19, ο ασθενής έκανε εξετάσεις και ήταν ξανά θετικός.

Οι γιατροί ανέλυσαν το γονιδίωμα του ιού και τις 2 φορές που μολύνθηκε ο ασθενής και διαπίστωσαν ότι υπήρχαν ορισμένες διαφορές στα γονιδιώματα, οι οποίες ήταν πιθανώς αποτέλεσμα φυσικών μεταλλάξεων.

Τα παραπάνω αποτελέσματα ουσιαστικά επιβεβαιώνουν ότι ο ασθενής πράγματι μολύνθηκε δύο φορές με τον ιό, αποκλείοντας παράλληλα το ενδεχόμενο η δεύτερη θετική εξέταση να αποδίδεται σε παράταση της πρώτης λοίμωξης.

Το γεγονός αυτό ουσιαστικά δείχνει ότι η αρχική έκθεση στον ιό δεν οδήγησε σε 100% προστατευτική ανοσία, όπως έγραψαν οι επιστήμονες στην έρευνά τους. Ωστόσο, «είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι η συχνότητα του φαινομένου αυτού δεν μπορεί να προσδιοριστεί από 1 περιστατικό», όπως υποστήριξαν.

«Αυτό ενδεχομένως είναι κάτι που συμβαίνει σπάνια».

Προς το παρόν είναι αρκετά δύσκολο να ανιχνευθούν τα παραπάνω περιστατικά στις ΗΠΑ ή σε άλλες χώρες καθώς δεν γίνεται ακόμα πλήρης ανάλυση του γονιδιώματος σε κάθε ασθενή που έχει θετικές εξετάσεις για COVID-19.

«Αν υπάρχει δυνατότητα επαναμόλυνσης σε τόσο μικρό χρονικό διάστημα, τότε αυτό θα επηρεάσει σε μεγάλο βαθμό τις προσπάθειες που γίνονται για την ανάπτυξη εμβολίου. Φαίνεται επίσης ότι, αν επαληθευτεί η μικρή αυτή διάρκεια ανοσίας, τότε η ανοσία της αγέλης θα είναι πολύ δύσκολο να επιτευχθεί», υποστήριξε ο Pandori.

«Μετά την ανάρρωση από COVID-19, δεν γνωρίζουμε ποια είναι η ισχύς και διάρκεια της ανοσίας, καθώς και ποιος είναι ο ρόλος των αντισωμάτων σε αυτή», κατέληξε.