Οι φαρμακευτικές εταιρίες BioNTech και Moderna έχουν ήδη ξεκινήσει να εξετάζουν την αποτελεσματικότητα των εμβολίων τους ενάντια στο νέο στέλεχος του SARS-CoV-2 το οποίο εξαπλώνεται με μεγάλο ρυθμό στη Μεγάλη Βρετανία.

Ο Ugur Sahin, διοικητικός σύμβουλος της BioNTech, δήλωσε ότι η εταιρία του θα χρειαστεί περίπου 2 εβδομάδες για να γνωρίζει με βεβαιότητα αν το εμβόλιό της είναι αποτελεσματικό και ενάντια σε αυτό το στέλεχος.

Η Moderna όταν ρωτήθηκε σχετικά με την αποτελεσματικότητα του εμβολίου της ενάντια στο νέο στέλεχος, δήλωσε ότι κατά πάσα πιθανότητα το εμβόλιο θα είναι αποτελεσματικό, ωστόσο προς το παρόν δεν μπορεί να απαντήσει με βεβαιότητα και θα χρειαστούν μερικές εβδομάδες προκειμένου να εξετάσει αν αυτό πράγματι ισχύει.

Η μετάλλαξη γνωστή ως σειρά Β.1.1.7 αυξάνει τη μολυσματικότητα του ιού κατά περίπου 70% και φαίνεται ότι είναι πιο επικίνδυνη στα παιδιά. Το στέλεχος που φέρει την παραπάνω μετάλλαξη έχει εξαπλωθεί ήδη σε μεγάλο βαθμό στην Αγγλία, με αποτέλεσμα αρκετές χώρες να διακόψουν κάθε πτήση από και προς τη χώρα.

Σήμερα γνωρίζουμε ότι η μετάλλαξη εντοπίζεται σε 9 σημεία.

Το εμβόλιο της Pfizer/BioNTech εγκρίθηκε από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Φαρμάκων τη Δευτέρα και αναμένεται να κυκλοφορήσει άμεσα στις χώρες τις Ευρωπαϊκής Ένωσης. Αντιπρόσωποι της BioNTech υποστήριξαν ότι κατά πάσα πιθανότητα το εμβόλιο θα συνεχίσει να είναι αποτελεσματικό, παρά τη νέα μετάλλαξη του ιού, ωστόσο θα χρειαστούν περίπου 14 ημέρες για να δώσουν μια οριστικά απάντηση.

Όπως υποστήριξαν, το mRNA που περιέχει το εμβόλιο κωδικοποιεί συνολικά 1.270 αμινοξέα και καθώς μόνο 9 έχουν μεταβληθεί, αυτό σημαίνει ότι το 99% της πρωτεΐνης είναι ανεπηρέαστη.

Η Γερμανική εταιρία CureVac, η οποία αναπτύσσει επίσης ένα εμβόλιο mRNA δήλωσε επίσης ότι η πιθανότητα να επηρεαστούν τα εμβόλια mRNA από τη νέα μετάλλαξη είναι πολύ χαμηλή. Η εταιρία ξεκίνησε τις κλινικές δοκιμές φάσης 3 του εμβολίου της την προηγούμενη εβδομάδα και σκοπεύει να εξετάσει την αποτελεσματικότητα του εμβολίου ενάντια σε όλα τα γνωστά στελέχη του SARS-CoV-2.

Αν και το νέο στέλεχος φέρει πολλαπλές μεταλλάξεις, σύμφωνα με τη BioNTech αυτές δεν επηρεάζουν κάποιο από τα σημεία της πρωτεΐνης που στοχεύει η απόκριση των Τ λεμφοκυττάρων, καθώς και η απόκριση αντισωμάτων.

Το Πλεονέκτημα των mRNA Εμβολίων

Αν αποδειχθεί ότι τα εμβόλια που κυκλοφορούν σήμερα δεν είναι ικανά να προστατεύσουν από το νέο στέλεχος, τότε θα πρέπει να τροποποιηθούν κατάλληλα. Αυτό είναι κάτι που μπορεί να γίνει αρκετά εύκολα στα εμβόλια mRNA, όχι όμως και στα εμβόλια που χρησιμοποιούν παλαιότερες τεχνολογίες.

Σύμφωνα με τη BioNTech, το πλεονέκτημα των mRNA εμβολίων είναι ότι μπορούν να τροποποιηθούν άμεσα έτσι ώστε να αντιμετωπίζουν και τη νέα μετάλλαξη. Όπως υποστήριξε ο Sahin, μέσα σε 6 μόλις εβδομάδες θα είναι δυνατό να έχουμε ένα εμβόλιο που θα είναι αποτελεσματικό και για το νέο στέλεχος.

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (WHO) ανακοίνωσε την Τρίτη ότι θα διοργανώσει μία συνάντηση ειδικών με σκοπό να συζητήσουν για τη νέα μετάλλαξη.