Το εγκεφαλικό επεισόδιο είναι το πρώτο σύμπτωμα του COVID-19 σε ορισμένους ασθενείς νεαρής ηλικίας, σύμφωνα με τις παρατηρήσεις μίας νέας έρευνας. Στην τελευταία, εξετάστηκαν συνολικά 160 ασθενείς με COVID-19 και εγκεφαλικό επεισόδιο. Όπως διαπιστώθηκε, περίπου το 50% των ασθενών ηλικίας κάτω των 50 ετών ήταν ασυμπτωματικοί όταν εμφανίστηκε το εγκεφαλικό επεισόδιο.

Αν και ο υψηλότερος κίνδυνος εμφάνισης εγκεφαλικού επεισοδίου παρατηρήθηκε σε μικρότερες ηλικίες, αυτοί που κατέληγαν από το επεισόδιο αυτό ήταν συνήθως ηλικιωμένοι ασθενείς, με χρόνια νοσήματα και σοβαρότερα συμπτώματα COVID-19 από το αναπνευστικό σύστημα.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στις 15 Σεπτεμβρίου στο επιστημονικό περιοδικό Neurology.

Πρώιμα Δεδομένα

Στις αρχές του Απριλίου 2020, εμφανίστηκαν οι πρώτες ενδείξεις ότι ο COVID-19 είναι μία νόσος που επάγει το σχηματισμό θρόμβων. Σχεδόν την ίδια περίοδο άρχισαν να εμφανίζονται αναφορές για ασθενείς με COVID-19 που παρουσίασαν εγκεφαλικό επεισόδιο, ενώ υπήρχαν ελάχιστες δημοσιεύσεις περιστατικών.

Ως αποτέλεσμα, μία ομάδα επιστημόνων αποφάσισε να κάνει μία συστηματική μελέτη στην οποία εξέτασε τα συνολικά 160 περιστατικά ασθενών με COVID-19 και εγκεφαλικό επεισόδιο για τους οποίους υπήρχαν λεπτομερή δεδομένα.

Η ίδια ομάδα έκανε επίσης μία άλλη ανάλυση στην οποία εξέτασε 150 δημοσιεύσεις με συνολικά 3.306 ασθενείς με COVID-19 που παρουσίασαν εγκεφαλικό επεισόδιο οποιουδήποτε είδους, καθώς και 5.322 οι οποίοι παρουσίασαν ισχαιμικό εγκεφαλικό επεισόδιο.

Η πρώτη μελέτη εξέτασε μεμονωμένα το περιστατικό του κάθε ασθενούς με σκοπό να διαπιστώσει τα κλινικά χαρακτηριστικά του εγκεφαλικού επεισοδίου στους ασθενείς με COVID-19, καθώς οι μεγαλύτερες μελέτες περιλαμβάνουν συνήθως εκατοντάδες χιλιάδες ασθενείς και δεν προσφέρουν πληροφορίες για τα κλινικά χαρακτηριστικά της νόσου.

Οι ασθενείς χωρίστηκαν σε 3 ηλικιακές ομάδες (κάτω των 50, 50-70 και άνω των 70). Το 43% των ασθενών ήταν γυναίκες.

«Εξαιρετικά Υψηλή» Θνησιμότητα

Η έρευνα έδειξε ότι το 1.8% των ασθενών παρουσίασαν για πρώτη φορά εγκεφαλικό επεισόδιο, εκ των οποίων στο 1.5% ήταν ισχαιμικό εγκεφαλικό επεισόδιο.

Το ποσοστό αυτό είναι σημαντικά υψηλότερο σε σχέση με αυτό που παρατηρείται σε άλλες λοιμώξεις. Για παράδειγμα, στον SARS-CoV-1, το 0.75% των ασθενών παρουσίασε εγκεφαλικό επεισόδιο, ενώ στη σήψη και τη γρίπη τα αντίστοιχα ποσοστά είναι 0.78% και 0.2%.

Οι επιστήμονες υποστήριξαν επίσης ότι το ποσοστό των εγκεφαλικών επεισοδίων που συνδέονται με τον COVID-19 ενδέχεται να είναι υψηλότερο από αυτό που διαπιστώθηκε, καθώς αρκετοί ασθενείς δεν προσέρχονται στα επείγοντα μέχρι να παρουσιάσουν σοβαρά συμπτώματα.

Εξετάζοντας τα δεδομένα για τους 160 ασθενείς, διαπιστώθηκε ότι η θνησιμότητα του εγκεφαλικού επεισόδιο στους ασθενείς με COVID-19 ήταν «εξαιρετικά υψηλή» καθώς έφτασε το 34.4%. Οι περισσότεροι θάνατοι παρατηρήθηκαν μάλιστα στους ασθενείς με ισχαιμικό εγκεφαλικό επεισόδιο (35.7%).

Ενδεικτικά, η μέση θνησιμότητα των ασθενών που εισέρχονται στη ΜΕΘ εξ’ αιτίας ενός εγκεφαλικού επεισοδίου που αποδίδεται σε άλλα αίτια είναι σχεδόν 15-30%.

Φαινότυπος Υψηλού Κινδύνου

Αρκετοί ασθενείς ηλικίας κάτω των 50 που παρουσίασαν εγκεφαλικό επεισόδιο (42.9%) δεν είχαν παράγοντες κινδύνου ή συννοσηρότητες. Επιπλέον, σχεδόν στους μισούς από αυτούς τους ασθενείς (48.3%), το εγκεφαλικό επεισόδιο συνέβη πριν την εμφάνιση των αναπνευστικών συμπτωμάτων του COVID-19.

Αναφορικά με τις εργαστηριακές εξετάσεις των ασθενών, οι νεαρότεροι ενήλικες (κάτω των 50 ετών) παρουσίασαν αυξημένη τροπονίνη σε ποσοστό 71.4%, ενώ στους ενήλικες 50-70 και τους ενήλικες άνω των 70, τα αντίστοιχα ποσοστά ήτα 48.4% και 27.8%.

Από τις παρατηρήσεις της παρούσας έρευνας φαίνεται ότι ο COVID-19 θα πρέπει να θεωρείται παράγοντας κινδύνου για την εμφάνιση COVID-19. Οι ασθενείς νεαρής ηλικίας που παρουσιάζουν εγκεφαλικό επεισόδιο θα πρέπει να κάνουν εξετάσεις για COVID-19, ακόμα και επί απουσίας των τυπικών αναπνευστικών συμπτωμάτων της νόσου.

Από την έρευνα αναδείχθηκε επίσης ένας φαινότυπος που συνδέεται με «αυξημένο κίνδυνο θανάτου» από το εγκεφαλικό επεισόδιο: προχωρημένη ηλικία, συννοσηρότερες και σοβαρά αναπνευστικά συμπτώματα από COVID-19. Οι ασθενείς που είχαν και τους 3 παραπάνω παράγοντες κινδύνου είχαν τα υψηλότερα ποσοστά θνησιμότητας (58.6%).

Δεν είναι Νόσος της Τρίτης Ηλικίας

Τα υψηλά ποσοστά των εγκεφαλικών επεισοδίων στους ασθενείς νεαρότερης ηλικίας με COVID-19 που διαπιστώθηκαν, δείχνουν ότι η νόσος δεν είναι επικίνδυνη μόνο για τους ηλικιωμένους και τους ασθενείς με υποκείμενα νοσήματα.

Καταλαβαίνουμε, επομένως, ότι η εφαρμογή των μέτρων πρόληψης είναι απαραίτητη σε όλες τις ηλικίες και μπορεί να επιβραδύνει τη ραγδαία αύξηση των περιστατικών που παρατηρείται σήμερα στις μικρότερες ηλικίες.

Βιβλιογραφία: Medscape