Το ανδρικό φύλο, ο υψηλότερος δείκτης μάζας σώματος (ΔΜΣ) και η μεγαλύτερη ηλικία συνδέονται με μειωμένη ισχύ της ανοσιακής απόκρισης που προκαλούν τα εμβόλια της COVID-19, σύμφωνα με τελευταία δεδομένα.

Η έρευνα που κατέληξε στο παραπάνω συμπέρασμα εξέτασε αποκλειστικά το εμβόλιο BNT162b2 (Pfizer) και διεξήχθη στην Ιταλία. Αυτή τη στιγμή έχει αναρτηθεί ως προδημοσίευση στην ιστοσελίδα medRxiv.

Στην έρευνα συμμετείχαν συνολικά 248 επαγγελματίες υγείας που έλαβαν και τις 2 δόσεις του εμβολίου. Το 99.5% των εθελοντών παρουσίασε απόκριση της χυμικής ανοσίας μετά τη 2η δόση. Ωστόσο, η ισχύς της παραπάνω απόκρισης παρουσίαζε διαφοροποίηση ανάλογα με το φύλο, την ηλικία και το ΔΜΣ των εθελοντών.

«Από τα δεδομένα μας φαίνεται ότι οι γυναίκες νεαρής ηλικίας με φυσιολογικό βάρους παρουσιάζουν ισχυρότερη ανοσιακή απόκριση από τη χυμική ανοσία σε σχέση με τους παχύσαρκους ηλικιωμένους άνδρες», υποστήριξαν οι επιστήμονες της έρευνας.

Τόνισαν επίσης ότι αν και πιθανώς θα χρειαστεί να γίνουν περισσότερες μελέτες, από τα δεδομένα της παρούσας μελέτης φαίνεται ότι οι στρατηγικές εμβολιασμού θα πρέπει ίσως να προσαρμοστούν, ιδιαίτερα στους παχύσαρκους ασθενείς. Στους τελευταίους θα πρέπει ίσως να χορηγείται υψηλότερη δόση, ωστόσο αυτή θα πρέπει να προσδιοριστεί από μελλοντικές μελέτες.

Τα Αποτελέσματα Δεν Συμφωνούν με την Κλινική Δοκιμή της Pfizer

Οι παρατηρήσεις της παρούσας μελέτης έρχονται σε αντίθεση με αυτές των κλινικών δοκιμών φάσης 3 της Pfizer, οι οποίες δημοσιεύτηκαν στις 31 Δεκεμβρίου στο New England Journal of Medicine. Στην έρευνα της εταιρίας, η παχυσαρκία δεν συνδέθηκε με μειωμένη αποτελεσματικότητα του εμβολίου.

Βέβαια, είναι σημαντικό να τονιστεί ότι οι δύο έρευνες εξέτασαν κάτι διαφορετικό. Συγκεκριμένα, η έρευνα από την Ιταλία έδειξε ότι τα επίπεδα των αντισωμάτων μετά το εμβόλιο στους ασθενείς με παχυσαρκία ήταν χαμηλότερα, ενώ στις κλινικές δοκιμές φάσης 3 της εταιρίας εξετάστηκε μόνο το ποσοστό συμπτωματικής λοίμωξης.

Ουσιαστικά, τα παραπάνω αποτελέσματα συνολικά δείχνουν ότι, ακόμα κι αν τα επίπεδα αντισωμάτων από το εμβόλιο στους παχύσαρκους ασθενείς είναι χαμηλότερα, αυτά αρκούν για να προστατεύσουν από τη συμπτωματική λοίμωξη.

Γνωρίζουμε σήμερα ότι οι παχύσαρκοι ασθενείς παρουσιάζουν μειωμένη απόκριση και σε άλλα εμβόλια, όπως για παράδειγμα της γρίπης, της ηπατίτιδας και της λύσσας, συγκριτικά με τα άτομα που έχουν φυσιολογικό βάρος.

Η αποτελεσματικότητα των εμβολίων της COVID-19 στους ασθενείς με παχυσαρκία είναι κάτι που μας ενδιαφέρει ιδιαίτερα σήμερα, καθώς γνωρίζουμε ότι η παχυσαρκία αποτελεί μείζονα παράγοντα κινδύνου για τη σοβαρή νόσηση και το θάνατο από COVID-19.

Γνωρίζουμε επίσης ότι η χρόνια ήπια φλεγμονή στους παχύσαρκους ασθενείς μπορεί να επηρεάσει την απόκριση των Τ λεμφοκυττάρων, τα οποία ανιχνεύουν και καταστρέφουν τα κύτταρα που έχουν μολυνθεί.

Η Απόκριση Αντισωμάτων Διαφοροποιείται Ανάλογα με την Ηλικία, το Φύλο και το ΔΜΣ

Στην έρευνα από την Ιταλία, οι εθελοντές (158 γυναίκες και 90 άνδρες) έλαβαν και τις 2 δόσεις του εμβολίου με διαφορά 21 ημερών. Έδωσαν επίσης δείγματα αίματος στην αρχή της έρευνας και 7 ημέρες μετά τη 2η δόση.

Μετά την τελευταία, το 99.5% των εθελοντών είχε παρουσιάσει απόκριση από τη χυμική ανοσία (μόνο 1 εθελοντές δεν παρουσίασε απόκριση στο εμβόλιο). Κανένας από τους εθελοντές δεν είχε θετικές εξετάσεις για τον SARS-CoV-2.

Όπως διαπιστώθηκε από τα αποτελέσματα της έρευνας, ο τίτλος αντισωμάτων ήταν υψηλότερος στους εθελοντές νεαρότερης ηλικίας. Μάλιστα, η διαφορά αυτή ήταν στατιστικώς σημαντική με τον τίτλο αντισωμάτων να είναι σχεδόν διπλάσιος στα άτομα κάτω των 37 ετών συγκριτικά με αυτά ηλικίας 47-56. Στις μεγαλύτερες ηλικίες, ο τίτλος αντισωμάτων ήταν ακόμα χαμηλότερος.

Η απόκριση αντισωμάτων ήταν επίσης πολύ ισχυρότερη στις γυναίκες συγκριτικά με τους άνδρες.

Αναφορικά με το ΔΜΣ, οι εθελοντές με φυσιολογικό ή χαμηλό ΔΜΣ παρουσίασαν υψηλότερο τίτλο αντισωμάτων μετά τη χορήγηση του εμβολίου συγκριτικά με τους υπέρβαρους ή παχύσαρκους. Το φαινόμενο αυτό διατηρήθηκε μάλιστα ακόμα και μετά την προσαρμογή για την ηλικία.

Καθώς σήμερα, αρκετές χώρες του δυτικού κόσμου παρουσιάζουν υψηλά ποσοστά παχυσαρκίας, οι επιστήμονες της παρούσας μελέτης υποστήριξαν ότι θα πρέπει να παρακολουθούμε προσεκτικά την απόκριση αντισωμάτων στους παχύσαρκους ασθενείς μετά τη χορήγηση του εμβολίου.

Τέλος, στην έρευνα διαπιστώθηκε ότι και η υπέρταση συνδέεται με μειωμένο τίτλο αντισωμάτων, ωστόσο η σύνδεση αυτή δεν διατηρήθηκε μετά την προσαρμογή για την ηλικία των εθελοντών.