Σύμφωνα με τις παρατηρήσεις μίας νέας έρευνας, η σοβαρότητα της νόσησης από COVID-19 δεν συνδέεται με τον κίνδυνο εμφάνισης χρονίων συμπτωμάτων ή long COVID.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Annals of the American Thoracic Society και εξέτασε συνολικά 153 ασθενείς που παρουσίασαν ένα μεγάλο εύρος συμπτωμάτων διαφορετικής σοβαρότητας.

Το αίσθημα κόπωσης, η αδιαθεσία και τη δύσπνοια εμφανίστηκαν με αυξημένη συχνότητα στους ασθενείς μετά την ανάρρωσή τους, όπως υποστήριξαν οι επιστήμονες της έρευνας. Ωστόσο, η εμφάνισή τους ήταν ανεξάρτητη των συμπτωμάτων που είχαν παρουσιάσει κατά τη διάρκεια της λοίμωξης ή άλλων δεικτών στην ίδια περίοδο.

Η έρευνα παρακολούθησε την πορεία των εθελοντών για 75 ημέρες μετά τη διάγνωση της COVID-19. Η σοβαρότητα της νόσησης εκτιμήθηκε ανάλογα με το αν οι ασθενείς χρειάστηκαν νοσηλεία, εισαγωγή στη ΜΕΘ ή όχι.

Από το σύνολο 153 εθελοντών, το 50% περίπου νοσηλεύτηκε. Στις 75 ημέρες μετά τη διάγνωση της COVID-19, το 62% των ασθενών δεν είχε αναρρώσει πλήρως, ενώ το 47% είχε αίσθημα κόπωσης.

Όπως διαπίστωσε η έρευνα, η σοβαρότητα των συμπτωμάτων κατά τη διάρκεια της λοίμωξης ήταν ανεξάρτητη από την εμφάνιση συμπτωμάτων από το αναπνευστικό αργότερα στην πορεία της νόσου.

Οι παρατηρήσεις της έρευνας είναι ιδιαίτερα σημαντικές για τους γιατρούς, καθώς δείχνουν ότι οι ασθενείς θα πρέπει να παρακολουθούνται ακόμα και μετά το εξιτήριο από το νοσοκομείο, ανεξαρτήτως των συμπτωμάτων που είχαν παρουσιάσει κατά τη νοσηλεία τους. Φαίνεται επίσης, ότι προς το παρόν είναι αδύνατο να προβλέψουμε ποιοι ασθενείς θα παρουσιάσουν χρόνια συμπτώματα.

Κατά συνέπεια, αν νοσήσατε από COVID-19, ακόμα κι αν είχατε ασυμπτωματική λοίμωξη, θα πρέπει να επισκεφθείτε τον γιατρό σας ξανά για παρακολούθηση, καθώς υπάρχει κίνδυνος να παρουσιάσετε συμπτώματα αργότερα.

Τι Σημαίνουν οι Παρατηρήσεις της Έρευνας για τις Νέες Διαγνώσεις;

Η έρευνα δημιουργεί αρκετά ερωτήματα σχετικά με τα χρόνια συμπτώματα της COVID-19, καθώς και την πιθανότητα να εμφανιστούν σε κάθε ασθενή.

Είναι προφανές, ότι η σοβαρότητα των συμπτωμάτων κατά τη διάρκεια της λοίμωξης δεν αποτελεί προγνωστικό παράγοντα για την εμφάνιση χρονίων επιπλοκών. Επομένως, αν αναρρώσατε από COVID-19 και παρουσιάσετε ανεξήγητα συμπτώματα, ακόμα και αρκετές εβδομάδες αργότερα, θα πρέπει να επισκεφθείτε τον γιατρό σας, καθώς μπορεί να πάσχετε από long COVID. Η συχνότητα του παραπάνω συνδρόμου δεν έχει ακόμα προσδιοριστεί πλήρως και σύμφωνα με τις παρούσες εκτιμήσεις μπορεί να κυμαίνεται από 10% μέχρι 80%.

Δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι η COVID-19, ανεξαρτήτως αν προκάλεσε ήπια ή σοβαρά συμπτώματα κατά την αρχική λοίμωξη, μπορεί να προκαλέσει επιπλοκές μακροπρόθεσμα.

Το long COVID, δηλαδή τα χρόνια συμπτώματα της COVID-19, μπορεί να περιλαμβάνουν θόλωσης της σκέψης, ταχυκαρδία, αίσθημα αδυναμίας, δύσπνοια και πολλά άλλα.

Ανάγκη για Νέες Έρευνες

Από τα παραπάνω καταλαβαίνουμε ότι μία διάγνωση COVID-19, ανεξαρτήτως των συμπτωμάτων που θα εμφανιστούν κατά τη διάρκεια της λοίμωξης, μπορεί να οδηγήσει σε χρόνια συμπτώματα. Επομένως, καταλαβαίνουμε ότι σύντομα θα πρέπει να προσδιοριστούν βιοδείκτες που θα μας επιτρέπουν να διαπιστώσουμε ποιοι ασθενείς διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο.

Οι συνήθεις δείκτες που χρησιμοποιούνται σήμερα δεν έχουν αυτή την ικανότητα, επομένως θα πρέπει να ανακαλύψουμε νέους δείκτες με έρευνες σε κυτταρικό, μοριακό ή ακόμα και γενετικό επίπεδο. Το long COVID αποτελεί, όπως φαίνεται, συνδυασμό αγγειακών βλαβών από τον ιό, καθώς και της υπερβολικής ενεργοποίησης του ανοσοποιητικού συστήματος.