Μία νέα ανάλυση που εξέτασε τη χορήγηση πλάσματος από εθελοντές που έχουν αναρρώσει σε περισσότερους από 300 ασθενείς δείχνει ότι η προσέγγιση αυτή είναι τόσο ασφαλής όσο και αποτελεσματική στην αντιμετώπιση της νόσου. Η παρούσα ανάλυση δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό The American Journal of Pathology και αποτελεί την πρώτη peer-reviewed δημοσίευση αναφορικά με την παραπάνω θεραπεία.

Στις 28 Μαρτίου, το Houston Methodist ήταν το πρώτο ιατρικό κέντρο που χορήγησε πλάσμα σε ασθενείς που παρουσίαζαν σοβαρή νόσηση από COVID-19. Το πλάσμα αυτό είχε προέλθει από εθελοντές οι οποίοι είχαν αναρρώσει από τον ιό στο παρελθόν. Η θεραπευτική αυτή προσέγγιση εφαρμόστηκε σε σχεδόν 350 ασθενείς. Οι τελευταίοι είχαν νοσηλευτεί σε κάποιο από τα 8 νοσοκομεία του Houston Methodist από τις 28 Μαρτίου μέχρι τις 6 Ιουλίου.

Όπως διαπιστώθηκε, η χορήγηση πλάσματος πλουσίου σε αντισώματα σε ασθενείς που νοσούν σοβαρά από COVID-19 νωρίς στην πορεία της νόσου (ιδανικά μέσα σε 72 ώρες) μπορεί να μειώσει σημαντικά το ποσοστό θνησιμότητας.

Ο τίτλος της έρευνας ήταν “Treatment of COVID-19 Patients with Convalescent Plasma Reveals a Signal of Significantly Decreased Mortality”. Επικεφαλής ήταν ο Eric Salazar, MD, PhD, αναπληρωτής καθηγητής Παθολογοανατομίας στο Houston Methodist Hospital and Research Institute. Κύριος συγγραφέας ήταν ο James Musser, MD, PhD, επικεφαλής της Τμήματος Παθολογανατομίας στο Houston Methodist.

«Από τις έρευνές μας μέχρι σήμερα διαπιστώσαμε ότι η θεραπεία αυτή είναι ασφαλής και ιδιαίτερα αποτελεσματική σε ένα σημαντικό αριθμό ασθενών», είπε ο Musser. «Αν και η χορήγηση πλάσματος είναι ακόμα σε πειραματικό στάδιο και υπάρχουν ακόμα αρκετά που πρέπει να εξετάσουμε, έχουμε πλέον περισσότερα δεδομένα από ποτέ ότι η προσέγγιση αυτή προσφέρει οφέλη, είναι ασφαλής και μπορεί να μειώσει τη θνησιμότητα από τον ιό».

Οι επιστήμονες παρατήρησαν επίσης ότι αυτοί που έλαβαν το πλάσμα νωρίς στην πορεία της νόσου, είχαν μεγαλύτερη συγκέντρωση αντι-COVID-19 αντισωμάτων, καθώς και υψηλότερη πιθανότητα να επιβιώσουν και να αναρρώσουν σε σχέση με τους ασθενείς δεν έλαβαν πλάσμα. Από την έρευνα εξαιρέθηκαν ασθενείς με ιστορικό σοβαρής αντίδρασης σε μεταγγίσεις, οι ασθενείς με παθήσεις τελικού σταδίου, καθώς και οι ασθενείς με παθήσεις που αυξάνουν τους κινδύνους μίας μετάγγισης.

Οι γιατροί παρακολούθησαν τους ασθενείς για 28 ημέρες μετά τη χορήγηση του πλάσματος και συνέκριναν την πορεία τους με αυτή άλλων ασθενών με COVID-19 που δεν έλαβαν θεραπεία με πλάσμα. Στους ασθενείς είχε γίνει αντιστοίχηση με βάση τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά τους, έτσι ώστε να διασφαλιστεί ότι τα αποτελέσματα της έρευνας θα είναι ακριβή.

Η ασφάλεια της θεραπείας αυτής έχει εξεταστεί από αρκετές μελέτες. Συγκεκριμένα, σήμερα έχει χορηγηθεί πλάσμα σε 34.000 περίπου ασθενείς με COVID-19 από τις ΗΠΑ, με λίγους μόνο από αυτούς να παρουσιάζουν πολύ ήπιες ανεπιθύμητες ενέργειες.