Οι ασθενείς με συστηματικό ερυθηματώδη λύκο (ΣΕΛ) και παράγοντες κινδύνου όπως η προχωρημένη ηλικία, το ανδρικό φύλο και η υπέρταση, έχουν σημαντικά αυξημένο κίνδυνο να νοσήσουν σοβαρά και να νοσηλευτούν για COVID-19, σύμφωνα με τις παρατηρήσεις μίας νέας επιδημιολογικής μελέτης από τη Γαλλία.

Τελευταία δεδομένα έχουν δείξει ότι αρκετοί ασθενείς με σοβαρή COVID-19 έχουν αυτοαντισώματα που στοχεύουν τις ιντερφερόνες. Γνωρίζουμε εδώ και αρκετά χρόνια ότι οι ασθενείς με ΣΕΛ παράγουν τα παραπάνω αυτοαντισώματα, ωστόσο δεν έχουν γίνει ακόμα έρευνες για τον κίνδυνο σοβαρής COVID-19 στους ασθενείς με ΣΕΛ.

Στην έρευνα η οποία δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Annals of the Rheumatic Diseases, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν τη βάση δεδομένων υγείας Programme de Médicalisation des Systèmes d’Information της Γαλλίας. Στη βάση αυτή ταυτοποίησαν συνολικά 11.055 ασθενείς με ΣΕΛ που νοσηλεύτηκαν τουλάχιστον 1 φορά στο διάστημα από την 1η Μαρτίου 2020 μέχρι την 31η Οκτωβρίου 2020. Από αυτούς, οι 1.411 (12.8%) είχαν επίσης θετική διάγνωση για COVID-19.

Η θνητότητα στους ασθενείς με ΣΕΛ που νοσηλεύτηκαν για COVID-19 ήταν 4 φορές υψηλότερες συγκριτικά με αυτή των ασθενών με ΣΕΛ που νοσηλεύτηκαν για άλλα αίτια (9.5% έναντι 2.4%). Το 17% των ασθενών που νοσηλεύτηκαν για COVID-19, μάλιστα, χρειάστηκαν εισαγωγή στη ΜΕΘ. Το 26.7% των ασθενών που εισήχθησαν στη ΜΕΘ χρειάστηκαν εξωτερική χορήγηση οξυγόνου, ενώ το 24.7% τελικά διασωληνώθηκε.

Οι ασθενείς με ΣΕΛ και COVID-19 που κατέληξαν ήταν συνήθως άνδρες μεγαλύτερης ηλικίας και είχαν συνοδά νοσήματα, όπως χρόνια νεφρική νόσο, υπέρταση, χρόνια πνευμονική νόσο και ιστορικό καρδιαγγειακών συμβαμάτων ή νεφρίτιδα του λύκου. Ένας περιορισμός της έρευνας ήταν ότι εξέτασε μόνο ασθενείς με ΣΕΛ που χρειάστηκε να νοσηλευτούν, επομένως τα αποτελέσματά της πιθανώς δεν αφορούν όλους τους ασθενείς με ΣΕΛ, όπως υποστήριξαν οι ερευνητές.

«Μία παρατήρηση της έρευνας με ιδιαίτερο ενδιαφέρον ήταν ότι οι ασθενείς με ΣΕΛ και COVID-19 είχαν συνολικά χαμηλότερα ποσοστά θνητότητας στο νοσοκομείο σε σχέση με το γενικό πληθυσμό των ασθενών που νοσηλεύονται για τον ιό (9.5% έναντι 15.7%). Ωστόσο στις μικρότερες ηλικίες, η θνητότητα ήταν υψηλότερη στους ασθενείς με ΣΕΛ», έγραψαν οι επιστήμονες, τονίζοντας ωστόσο ότι διαφορά αυτή δεν ήταν στατιστικώς σημαντική.

Θέλοντας να ερμηνεύσουν τα αποτελέσματα της μελέτης τους, οι επιστήμονες υποστήριξαν επίσης ότι η διαφορά που παρατηρήθηκε στις μικρότερες ηλικίες αποδίδεται πιθανώς στην αυξημένη χρήση ανοσοκατασταλτικών φαρμάκων σε αυτούς τους ασθενείς. Όπως υποστήριξαν, οι ανοσοκατασταλτικές θεραπείες περιορίζονται με την ηλικία. Τα αυξημένα ποσοστά θνητότητας στις νεαρότερες ηλικίες δείχνουν επίσης ότι η παρουσία της ΣΕΛ συνδέεται με χειρότερη πρόγνωση από τον ιό.