Οι ασθενείς που πρόκειται να υποβληθούν σε χειρουργικές επεμβάσεις θα πρέπει να έχουν προτεραιότητα για τα εμβόλια της COVID-19 σε σχέση με το γενικό πληθυσμό, όπως υποστηρίζει μία νέα έρευνα στο επιστημονικό περιοδικό British Journal of Surgery.

Η προσέγγιση αυτή μπορεί να αποτρέψει πάνω από 56.000 θανάτους από COVID-19 παγκοσμίως, όπως υποστήριξαν οι επιστήμονες από το COVIDSurg Collaborative, μία διεθνή ομάδα με χειρουργούς και αναισθησιολόγους στην οποία συμμετέχουν πάνω από 80 χώρες.

Οι ηλικιωμένοι ασθενείς που χρειάζονται χειρουργική αντιμετώπιση του καρκίνου είναι αυτοί που θα έχουν τα περισσότερα οφέλη από την παραπάνω προσέγγιση, σύμφωνα με τη μελέτη.

«Ο εμβολιασμός πριν το χειρουργείο θα διευκολύνει την επανέναρξη των χειρουργικών επεμβάσεων, καθώς θα περιορίσει σημαντικά τον κίνδυνο επιπλοκών από COVID-19 στους ασθενείς, προλαμβάνοντας δεκάδες χιλιάδες θανάτους», δήλωσε ο επικεφαλής της έρευνας Aneel Bhangu, PhD, από το Πανεπιστήμιο του Birmingham στην Αγγλία.

Όπως συμπλήρωσε, οι ασθενείς που νοσούν από COVID-19 μετά το χειρουργείο έχουν 4-8 φορές αυξημένο κίνδυνο θανάτου εντός 30 ημερών. Για παράδειγμα, ένας ασθενής άνω των 70 που κάνει χειρουργείο για τον καρκίνο έχει 2.8% πιθανότητα να καταλήξει, ωστόσο το ποσοστό αυτό εκτοξεύεται στο 18.6%, αν μολυνθεί με COVID-19.

Οι συγγραφείς υποστήριξαν επίσης ότι αρκετές χειρουργικές επεμβάσεις ακυρώνονται ή μετατίθενται λόγω της πανδημίας. Αν συνεχιστούν τα κύματα της πανδημίας και το 2021, τότε θα είναι προτιμότερο να δοθεί προτεραιότητα στον εμβολιασμό των ατόμων που πρόκειται να χειρουργηθούν, καθώς έτσι θα μειωθούν σημαντικά τόσο οι πνευμονικές επιπλοκές όσο και οι νοσηλείες στη ΜΕΘ.

Για την ανάλυσή τους, ο Bhangu και οι συνεργάτες του συνέλεξαν δεδομένα από τη βάση GlobalSurg-COVIDSurg, στην οποία συμμετέχουν περισσότερα από 1.700 νοσοκομεία σε 116 χώρες. Στην ανάλυση εξετάστηκαν 56.589 ασθενείς, εκ των οποίων το 0.96% είχε θετικές εξετάσεις για τον SARS-CoV-2 μετά τη χειρουργική επέμβαση. Η προσαρμογή των αποτελεσμάτων έδειξε ότι υπάρχει ισχυρή σύνδεση ανάμεσα στην COVID-19 λοίμωξη και τον κίνδυνο θανάτου 30 ημέρες μετά τη χειρουργική επέμβαση.

Ο αριθμός των ατόμων που χρειάζεται να εμβολιαστεί (number needed to vaccinate) για προληφθεί 1 θάνατος από COVID-19 σε 1 έτος στο γενικό πληθυσμό ήταν 1.840, ενώ στους ασθενείς άνω των 70 που κάνουν χειρουργεία για τον καρκίνο ήταν μόλις 351.

Αντίστοιχα, ο αριθμός των ατόμων που πρέπει να εμβολιαστεί για να προληφθεί 1 θάνατος από COVID-19 σε 30 ημέρες ήταν 425 στους ασθενείς που χρειάζονται χειρουργείο για καρκίνο, ενώ 22.384 στο γενικό πληθυσμό.

Προφανώς, ο εμβολιασμός των ασθενών πριν το χειρουργείο θα πρέπει να προγραμματιστεί κατάλληλα και να ενταχθεί στο γενικό πρόγραμμα εμβολιασμού για την COVID-19. Όπως τόνισαν οι συγγραφείς της έρευνας, ένα ιδανικό πρόγραμμα θα μπορεί να περιορίσει και τη νοσοκομειακή μετάδοση του ιού, προστατεύοντας έτσι αυτούς τους ασθενείς.

Καταλήγοντας, οι επιστήμονες τόνισαν ότι τα αποτελέσματα της έρευνάς τους θα πρέπει να ερμηνευθούν με προσοχή. Επιπλέον, καθώς χρησιμοποίησαν δεδομένα από όλο τον κόσμο, ενδεχομένως τα αποτελέσματα της μελέτης τους δεν θα πρέπει να χρησιμοποιούνται σε τοπικό επίπεδο. Τέλος, τα ποσοστά θνησιμότητας που χρησιμοποίησαν προέρχονται αποκλειστικά από την Αγγλία, ενώ η αποτελεσματικότητα των εμβολίων αποκλειστικά στα αποτελέσματα των κλινικών δοκιμών.