Οι επαγγελματίες υγείας διατρέχουν 7 φορές αυξημένο κίνδυνο σοβαρής νόσησης από COVID-19 συγκριτικά με τους εργαζομένους άλλων τομέων, σύμφωνα με τις παρατηρήσεις μίας νέας έρευνας από τη Μεγάλη Βρετανία.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Occupational & Environmental Medicine και έδειξε ότι, μετά τους επαγγελματίες υγείας, οι εργαζόμενοι στα μέσα μαζικής μεταφοράς και την εκπαίδευση είναι αυτοί που διατρέχουν τον υψηλότερο κίνδυνο (2 φορές αυξημένο). Κατά συνέπεια, είναι προφανές ότι στις παραπάνω τρεις ομάδες εργαζομένων πρέπει να λαμβάνεται κάθε δυνατό μέτρο προστασίας.

Οι έρευνες που έχουν εξετάσει τον κίνδυνο σοβαρής νόσησης από COVID-19 ανάλογα με το επάγγελμα είναι ελάχιστες. Αν και γνωρίζουμε ότι οι επαγγελματίες υγείας είναι αυτοί που διατρέχουν τον υψηλότερο κίνδυνο, δεν υπάρχουν δεδομένα σχετικά με τους κινδύνους σε άλλα επαγγέλματα.

Θέλοντας να δώσουν απάντηση στο παραπάνω ερώτημα, επιστήμονες από τη Μεγάλη Βρετανία εξέτασαν δεδομένα από το UK Biobank, αποτελέσματα εξετάσεων COVID-19 από το Public Health England και καταγεγραμμένους θανάτους από τον ιό στο διάστημα 16 Μαρτίου έως 26 Ιουλίου 2020.

Το UK Biobank είναι μία βάση δεδομένων που εξετάζει τους παράγοντες κινδύνου για την εμφάνιση διαφόρων νόσων σε περίπου 500.000 εθελοντές μέσης ή τρίτης ηλικίας.

Ως σοβαρή νόσηση στα πλαίσια της έρευνας θεωρήθηκε η θετική εξέταση για τον SARS-CoV-2 η οποία οδήγησε σε νοσηλεία ή θάνατο από COVID-19.

Εξετάστηκαν συνολικά περίπου 120.075 εργαζόμενοι ηλικίας 49-64 ετών. Από αυτούς, οι 35.127 (29%) συνέχισαν να εργάζονται στην περίοδο του lockdown και τα επαγγέλματά τους ήταν στον τομέα της υγείας (9%), την εκπαίδευση (11%) ή σε «άλλη» κατηγορία, όπως η αστυνομία, τα μέσα μεταφοράς και η προετοιμασία τροφίμων (9%).

Συνολικά, 271 εργαζόμενοι παρουσίασαν σοβαρή νόσηση από COVID-19. Οι επαγγελματίες υγείας (γιατροί, φαρμακοποιοί, νοσηλευτές, εργαζόμενοι σε νοσοκομεία) ήταν αυτοί που είχαν τα υψηλότερα ποσοστά σοβαρής νόσησης και ακολούθησαν οι εργαζόμενοι στην εκπαίδευση και τα μέσα μαζικής μεταφοράς.

Συγκεκριμένα, οι επαγγελματίες υγείας είχαν 7 φορές αυξημένο κίνδυνο να παρουσιάσουν σοβαρή νόσηση από τον ιό.

Οι εργαζόμενοι στην εκπαίδευση είχαν 84% αυξημένο κίνδυνο, ενώ οι υπόλοιπες ομάδες που συνέχιζαν να εργάζονται στην περίοδο του lockdown είχαν 60% αυξημένο κίνδυνο συγκριτικά με το γενικό πληθυσμό.

Όταν οι επιστήμονες εξέτασαν πιο λεπτομερώς την κάθε κατηγορία εργαζομένων, διαπίστωσαν ότι το βοηθητικό ιατρικό προσωπικό είχε σχεδόν 9 φορές αυξημένο κίνδυνο σοβαρής νόσησης, ενώ οι εργαζόμενοι στα μέσα μαζικής μεταφοράς είχαν διπλάσιο κίνδυνο.

Στους εργαζόμενους των μέσων μαζικής μεταφοράς, ο αυξημένος κίνδυνος σοβαρής νόσησης από COVID-19 μπορούσε να αποδοθεί στην κοινωνικοοικονομική κατάσταση, ωστόσο σε όλες τις άλλες ομάδες, η σύνδεση ανάμεσα στον κίνδυνο σοβαρής νόσησης και το επάγγελμα διατηρήθηκε μετά την προσαρμογή για μία σειρά παράγοντες, όπως ο τρόπος ζωής, οι συνυπάρχουσες παθήσεις και το ωράριο εργασίας.

Καθώς η παρούσα μελέτη ήταν μία έρευνα παρατήρησης, δεν είναι δυνατό να αποδείξει σχέση αιτίας-αποτελέσματος. Αρκετά δημογραφικά στοιχεία από την UK Biobank είναι επίσης σχετικά παλαιά, ενώ η βάση δεδομένων δεν περιέχει ένα αντιπροσωπευτικό δείγμα του πληθυσμού της Μεγάλης Βρετανίας.

Η έρευνα δεν έκανε επίσης προσαρμογή για διάφορους παράγοντες οι οποίοι ενδεχομένως επηρέασαν τον κίνδυνο έκθεσης στον ιό, όπως για παράδειγμα η διαθεσιμότητα των μέσων ατομικής προστασίας. Ωστόσο, όπως υποστήριξαν οι επιστήμονες, οι παρατηρήσεις τους συμφωνούν με αντίστοιχες παρατηρήσεις άλλων μελετών.

Καταλήγοντας, τόνισαν ότι θα πρέπει να καταβληθεί κάθε δυνατή προσπάθεια για τον περιορισμό των μολύνσεων στους εργαζομένους τόσο στον τομέα της υγείας όσο και στην εκπαίδευση, αλλά και τα μέσα μαζικής μεταφοράς.