Το στέλεχος Β1525 αποτελεί τη νεότερη προσθήκη στη λίστα των μεταλλαγμένων στελεχών του SARS-CoV-2 η οποία διογκώνεται όλο και περισσότερο τους τελευταίους μήνες.

Το στέλεχος αυτό ανιχνεύθηκε για πρώτη φορά στη Μεγάλη Βρετανία και φέρει αρκετές μεταλλάξεις στο γονίδιο που κωδικοποιεί την πρωτεΐνη ακίδα, δηλαδή το κομμάτι που χρησιμοποιεί ο ιός για να προσδεθεί στα ανθρώπινα κύτταρα. Μία από τις μεταλλάξεις αυτές είναι και η γνωστή μας πλέον Ε484Κ, η οποία επιτρέπει στον ιό να διαφύγει της εξουδετέρωσης από το ανοσοποιητικό σύστημα και ανιχνεύεται επίσης στα στελέχη Β1351 (Νότιας Αφρικής) και Ρ1 (Βραζιλίας).

Αν και προς το παρόν δεν γνωρίζουμε ποια είναι η σημασία της μετάλλαξης αυτής για το στέλεχος Β1525, υπάρχουν σήμερα αρκετά δεδομένα που δείχνουν ότι μπορεί να επηρεάσει την αποτελεσματικότητα των εμβολίων της COVID-19. Αυτή τη στιγμή δεν γνωρίζουμε αν το νέο στέλεχος μεταδίδεται ευκολότερα ή αν προκαλεί σοβαρότερη νόσηση σε σχέση με τα υπόλοιπα στελέχη του SARS-CoV-2.

Μία άλλη σημαντική μετάλλαξη στο στέλεχος Β1525 είναι η Q677H. Η τελευταία έχει παρατηρηθεί σε τουλάχιστον 6 ακόμα στελέχη του ιού, γεγονός που δείχνει ότι προσφέρει κάποιο εξελικτικό πλεονέκτημα, αν και ακόμα δεν γνωρίζουμε ποιο είναι αυτό.

Το στέλεχος Β1525 φέρει επίσης ορισμένες απαλοιφές βάσεων από το RNA, οι οποίες έχουν διαπιστωθεί και στο στέλεχος Β117 (Μεγάλης Βρετανίας). Εργαστηριακά πειράματα έχουν δείξει ότι οι παραπάνω μεταλλάξεις μπορεί να αυξήσουν μέχρι και 2 φορές τη μολυσματικότητα του ιού.

Πότε Εμφανίστηκε το Στέλεχος Β1525;

Το στέλεχος Β1525 ανιχνεύθηκε για πρώτη φορά στις 15 Δεκεμβρίου 2020 στη βάση δεδομένων Gisaid η οποία παρακολουθεί τα νέα στελέχη του SARS-CoV-2.

Όπως συνέβη και με τα περισσότερα άλλα στελέχη, το στέλεχος Β1525 είχε ήδη ταξιδέψει σε όλο τον κόσμο πριν ανιχνευθεί το πρώτο στέλεχός του. Μέχρι τις 20 Φεβρουαρίου του 2021, ανιχνεύθηκαν συνολικά 204 περιστατικά με το στέλεχος αυτό σε 18 διαφορετικές χώρες.

Πάνω από το 50% των συνολικών περιστατικών ανιχνεύθηκαν στη Δανία και τη Μεγάλη Βρετανία, ωστόσο στις 2 αυτές χώρες γίνεται και το υψηλότερο ποσοστό αναλύσεων για την ανίχνευση νέων στελεχών.

Οι υπόλοιπες χώρες με τουλάχιστον 1 καταγεγραμμένο περιστατικό μόλυνσης με το στέλεχος Β1525 είναι η Νιγηρία, οι ΗΠΑ, η Γαλλία, ο Καναδάς, η Γκάνα, η Αυστραλία, η Ιαπωνία, η Ιταλία, η Ολλανδία, η Ιορδανία, η Σιγκαπούρη, η Φινλανδία, η Ελβετία, το Βέλγιο, το Μαγιότ και η Ισπανία.

Στις 25 Φεβρουαρίου η Ιρλανδία ανέφερε επίσης το 1ο περιστατικό ασθενούς με Β1525.

Σε μία ανακοίνωση που εξέδωσε το CDC της Νιγηρίας στις 19 Φεβρουαρίου 2021 υποστήριξε ότι το πρώτο περιστατικό λοίμωξης με το νέο στέλεχος ανιχνεύθηκε στο Λάγος στις 23 Νοεμβρίου, ωστόσο οι γιατροί καθυστέρησαν να «ανεβάσουν» το περιστατικό στη βάση δεδομένων.

Αυτή τη στιγμή το νέο στέλεχος έχει ανιχνευθεί σε 5 διαφορετικές επαρχίες της Νιγηρίας. Περιστατικά του Β1525 έχουν παρατηρηθεί σε αρκετούς ασθενείς με πρόσφατο ταξίδι στη Νιγηρία, γεγονός που δείχνει ότι το νέο στέλεχος πιθανώς προέρχεται από αυτή τη χώρα.

Σήμερα είναι σημαντικό να γνωρίζουμε ποια είναι η συχνότητα ενός στελέχους στον πληθυσμό μίας χώρας προκειμένου να λαμβάνονται τα κατάλληλα μέτρα πρόληψης. Ωστόσο, καθώς η εξάπλωση του SARS-CoV-2 γίνεται σε όλο τον κόσμο είναι προτιμότερο να μην συσχετίζονται στελέχη με συγκεκριμένες χώρες.

Διαφορετικός Ρυθμός Εξάπλωσης

Ο καλύτερος τρόπος που έχουμε σήμερα για να προσδιορίσουμε τη μολυσματικότητα ενός νέου στελέχους είναι να εξετάσουμε τη συχνότητά του συγκριτικά με τα υπόλοιπα στελέχη που κυκλοφορούν σήμερα. Αν παρατηρήσουμε τα ποσοστά των διαγνώσεων με το στέλεχος Β1525 σε κάθε χώρα, καταλήγουμε σε μία σχετικά σαφή εικόνα.

Στη Δανία, μέχρι τις 20 Φεβρουαρίου 2021 είχαν καταγραφεί συνολικά 59 περιστατικά του ιού από τα συνολικά 12.222 δείγματα, στη Μεγάλη Βρετανία 57 περιστατικά από 100.063 δείγματα και στη Νιγηρία 31 περιστατικά από 144 δείγματα.

Αυτό δείχνει ότι προς το παρόν το στέλεχος αυτό εξαπλώνεται ταχέως στη Νιγηρία, όχι όμως εξίσου γρήγορα στη Μεγάλη Βρετανία και τη Δανία.

Ανεξαρτήτως πως θα εξετάσουμε τη συχνότητα του παραπάνω στελέχους, είναι προφανές ότι αυτή τη στιγμή το Β1525 αποτελεί ένα σχετικά σπάνιο στέλεχος.

Ωστόσο, θα πρέπει να προστεθεί και αυτό στο λίστα με τα νέα στελέχη του SARS-CoV-2, τα οποία θα μας απασχολήσουν τους επόμενους μήνες.